Πέμπτη, 13 Μαρτίου 2014

Washington Irving Bishop: Ο πνευματιστής που σκοτώθηκε από μια αυτοψία

Ένας σκελετός κρατάει ένα κρανίο. λεπτομέρεια μια ανατομικής εικονογράφησης του 1523 από τον Jacopo Berengario da Carpi - πηγή

Στο κοιμητήριο Green-Wood του Μπρούκλιν, σε μια φθαρμένη από τον χρόνο ταφόπλακα, μπορεί μόλις και μετά βίας να δει κανείς την επιγραφή "The Martyr" (Ο Μάρτυρας) πάνω από το όνομα Washington Irving Bishop. Το υπόλοιπο του επιταφίου παρακάτω είναι πολύ δύσκολο να διαβαστεί, αλλά ο μακαριστός Bishop ήταν γνωστός στην εποχή του ως ένας από τους μεγάλους πνευματιστές του 19ου αιώνα. Ωστόσο, ο περίεργος θάνατος του είναι ακόμα μεγαλύτερο μυστήριο.



Ο τάφος του Washington Irving Bishop στο κοιμητήριο Green-Wood - πηγή

Ο Bishop γεννήθηκε το 1855 και παρόλο που ξεκίνησε σαν πνευματιστής -σαν βοηθός και στη συνέχεια σαν μάνατζερ της περίφημης Anna Eva Fay- αργότερα γυρίσε προς την πλευρά των σύγχρονων μάγων όπως ο Χουντίνι που προσπαθούσαν να εκθέσουν τον πνευματισμό ως μια δεισιδαιμονία. Το 1880 εξέδωσε ένα βιβλίο με τίτλο "Second Sight Explained".

Την παράσταση του την ονόμαζε "σκεπτική μελέτη" και τόνισε ότι δεν ήταν κάτι το υπερφυσικό, αλλά αντ' αυτού μια προσεκτική ανάγνωση στην κίνηση του ανθρώπινου σώματος. Γνωστή σαν "μελέτη των μυών", έμαθε όσα ήξερε από τον πνευματιστή J. Randall Brown και σύντομα απέκτησε φήμη. Είχε ένα σημείωμα στην τσέπη του, όπου δήλωνε ότι η φαινομενικά κατατονική κατάσταση του δεν ήταν θάνατος, αν και η παρουσία του εν λόγω σημειώματος σε με μια μοιραία παράσταση το 1889, θα οδηγούσε σε μια μεγάλη συζήτηση για το τι συνέβη στο πνευματιστή.

Ο Washington Irving Bishop - πηγή

Στις 12 Μαΐου ο Bishop βρισκόταν στο Lambs Club του Μανχάταν. Ο Bishop ειπώθηκε πως είχε απώλεια των αισθήσεων νωρίς στην παράσταση και στη συνέχεια ανέκτησε για να συνεχίσει. Όμως, είχε και δεύτερη επίθεση από την οποία δεν ανέκαμψε γρήγορα. Σύμφωνα με αναφορές, έγινε αυτοψία στις 15:45, λίγες ώρες μετά τον υποτιθέμενο θάνατο, όπου του αφαιρέθηκε και ο εγκέφαλος.

Όταν η σύζυγός του έφτασε και είδε το κρανίο του ανοιγμένο, δήλωσε, "Σκότωσαν τον σύζυγο μου!". Στις 28 Μαΐου έγινε δεύτερη αυτοψία, στην οποία ο εγκέφαλος βρέθηκε ραμμένος στο στήθος του, και "όλα φαινόταν μια χαρά, και στην εμφάνιση δεν φαινόταν καμία αιτία θανάτου", αν και περιέργως "έλειπαν τμήματα του εγκεφάλου και άλλα όργανα".

Το αν ή όχι εκείνο το σημείωμα που προειδοποιούσε τους γιατρούς για την κατάστασή του Bishop ήταν στο σώμα του, και γιατί αφαιρέθηκε τόσο γρήγορα ο εγκέφαλος, ήταν θέμα συζήτησης για τα επόμενα χρόνια. Αρχηγός της εκστρατείας που ξεκίνησε ήταν η μητέρα του Bishop, Eleanor Fletcher Bishop, η οποία πέρασε σχεδόν τριάντα χρόνια από την ζωή της υποβάλλοντας μηνύσεις εναντίον των γιατρών που έκαναν την αυτοψία και περιόδευε τη χώρα με την ιστορία της. Εξέδωσε και βιβλίο όπου περιέχονταν μια φωτογραφία με την ίδια πάνω από το γυάλινο καπάκι του φέρετρου του γιου της, στην οποία φαινόταν η ουλή από την αυτοψία στο μέτωπο του.

Ο Washington Irving Bishop στο φέρετρο - πηγή

Το πιστοποιητικό θανάτου του 33χρονου πνευματιστή έλεγε "hysterocatalepsy" (υστερία συνοδευόμενη από καταληψία) αν και η μητέρα του υποστήριζε πως δολοφονήθηκε. Και ενώ η κληρονομιά του Bishop στην ιστορία της μαγείας μπορεί να έχει ξεθωριάσει, παραμένει όμως η ταφόπλακα του στο Green-Wood που τον δηλώνει ως "μάρτυρα" για την αιωνιότητα.

Η ταφόπλακα του Washington Irving Bishop - πηγή

Δεν υπάρχουν σχόλια:

Δημοσίευση σχολίου