Τετάρτη, 28 Φεβρουαρίου 2018

Η εκκλησία του Δάντη


Κάποιοι λένε ότι σ' αυτή τη μεσαιωνική εκκλησία στην Φλωρεντία, ο ποιητής Δάντης παντρεύτηκε τη σύζυγό του και γνώρισε τον μεγάλο του έρωτα.

Ένα από τα πιο σημαντικά βιβλία του κόσμου κάποτε χρησιμοποιήθηκε ως επιφάνεια κοπής

Το Exeter Book είναι η πηγή 95 από τις 96 Παλιού Αγγλικούς Γρίφους που ξέρουμε μέχρι και σήμερα

Το Exeter Book χρησιμοποιήθηκε και σαν σουβέρ.

Η μυστηριώδης Πέτρα της Υπατίας δεν ταιριάζει με τα συστατικά του ηλιακού μας συστήματος


Είναι σπάνιο να βρεθεί ένας μετεωρίτης στη Γη. Είναι ακόμη πιο σπάνιο να βρούμε τον πυρήνα ενός κομήτη. Κάτι ακόμα πιο σπάνιο είναι μια πέτρα βράχο που δεν προέρχεται καν από το ηλιακό μας σύστημα. Μια νέα έρευνα αναφέρει ότι αυτό ακριβώς είναι που βρήκε ο γεωλόγος Aly Barakat το 1996 όταν έψαχνε για γυαλί στην έρημο της Λιβύης στη νοτιοδυτική Αίγυπτο.

Τρίτη, 27 Φεβρουαρίου 2018

Η καμπίνα του Unabomber


Κάποτε, ήταν η βάση μιας σειράς τρομοκρατικών επιθέσεων που συνέβησαν στις ΗΠΑ

Ο μακρύτερος λαβύρινθος από θάμνους του κόσμου


Ο Longleat Hedge Maze που προστέθηκε στη έπαυλη Longleat της κομητείας Γουιλσάιρ στην Αγγλία το 1975, είναι ο μεγαλύτερος από πολλούς λαβύρινθος της έπαυλης.

Το Παρίσι του Ζορζ Εζέν Οσμάν από χαρτί


Ο Ζορζ Εζέν Οσμάν (Georges-Eugène Haussmann), γνωστός ως Βαρώνος Οσμάν, ήταν νομάρχης της γαλλικής περιφέρειας του Σηκουάνα, που επέλεξε ο αυτοκράτορας Ναπολέων Γ' για να εκτελέσει ένα τεράστιο πρόγραμμα αστικής ανανέωσης με νέες λεωφόρους, πάρκα και δημόσια έργα. Στον Οσμάν ανέθεσε τη μεταμόρφωση της γαλλικής πρωτεύουσας.

Πέμπτη, 22 Φεβρουαρίου 2018

Τι μπορεί να βρει κανείς ανάμεσα στις σελίδες παλιών βιβλίων;


Τι μπορεί να κρύβει κανείς μέσα σε ένα βιβλίο; Μπορεί να κρύβει μια τούφα από τα μαλλιά του πρώτου προέδρου των ΗΠΑ Τζορτζ Ουάσινγκτον, ή ένα χειρόγραφο αιώνων. Η σελίδα Atlas Obscura ζήτησε από τους αναγνώστες της να της στείλουν τις δικές τους ιστορίες σχετικά με τα πιο εκπληκτικά αντικείμενα που βρήκαν σε βιβλία και έλαβε εκατοντάδες απαντήσεις.

Τετάρτη, 21 Φεβρουαρίου 2018

Ροζ αεροπλάνα και βαμμένες αγελάδες: Ο παράξενος Β' Παγκόσμιος Πόλεμος

Venus το μπουλντόγκ, η μασκότ του HMS Vansittart

Από την ομάδα των πιθήκων που ανέπτυξε ο Τσόρτσιλ στο Γιβραλτάρ βασισμένος σε μια δεισιδαιμονία, μέχρι τους Ναζί που σχεδίαζαν να σκοτώσουν τους Βρετανούς με σοκολάτες που θα εκρηγνύονταν και τους Αιχμάλωτους Πολέμου που έφτιαξαν ένα ανεμοπλάνο για να αποδράσουν, το βιβλίο Weird War Two του Imperial War Museums, καταγράφει τους περίεργους, αστείου και έξυπνους τρόπους με τους οποίους ο κόσμος αντιμετώπισε μια άνευ προηγουμένου παγκόσμια σύγκρουση.

Convento de Cristo: Το μεσαιωνικό κάστρο που χτίστηκε για αρχηγείο των Ιπποτών του Ναού


Ένα εκπληκτικό κάστρο επιβλέπει τον ποταμό Nabão στην Πορτογαλία. Είναι γνωστό ως γυναικείο μοναστήρι, αλλά όταν χτίστηκε το 1160 ήταν αρχηγείο των Ναϊτών, τον ξακουστό στρατό Καθολικών που ανέφερε μόνο στον Πάπα. Ακόμα και όταν οι Μαυριτανοί κατέλαβαν μεγάλο μέρος της Ισπανίας και την Πορτογλαία στα τέλη του 1200, οι Ναΐτες κράτησαν το κάστρο στην πόλη Tomar.

Τρίτη, 20 Φεβρουαρίου 2018

Dorabella Cipher: ένα κρυπτογραφημένο μήνυμα του 1897 που δεν έχει αποκωδικοποιηθεί ακόμα

Ο Έντουαρντ Έλγκαρ - πηγή

Από τα αρχαία χρόνια ακόμα, πολλοί ήταν αυτοί που ασχολούνταν και τους είχαν συνεπάρει η κρυπτογράφηση. Άλλωστε, τα κωδικοποιημένα μηνύματα είχαν αποδειχτεί βολικά. Μόνο οι δημιουργοί τους και οι προοριζόμενοι αποδέκτες τους -οι οποίοι έπρεπε να ξέρουν τον κώδικα- μπορούσαν να διαβάσουν το περιεχόμενο ενός τέτοιου μηνύματος.

Υπολείμματα ενός υποβρύχιου κόσμου που εγκατέλειψαν στα 1960


Ο Αμερικανός στρατιωτικός ιατρός Δρ. Bond είχε μια φιλόδοξη ιδέα, που όμως θεωρήθηκε υπερβολικά επικίνδυνη και τελικά απορρίφθηκε από το Πολεμικό Ναυτικό των ΗΠΑ. Ο Bond πήγε τότε στον διάσημο Γάλλος ωκεανογράφο, εξερευνητή, συγγραφέα, φωτογράφο, κινηματογραφιστή, καθώς και μέλος της Γαλλικής Ακαδημίας και της Εθνικής Ακαδημίας Επιστημών των ΗΠΑ, Ζακ-Υβ Κουστώ, και στην καταδυτική ομάδα του Καλυψώ, που δέχτηκε την πρόκληση, που ποτέ πριν δεν είχε επιχειρήσει ο άνθρωπος: να κατασκευάσει μια υποβρύχια αποικία όπου θα μπορούσαν να ζουν οι δύτες.

Παρασκευή, 16 Φεβρουαρίου 2018

Lud' s Church: ένα φαράγγι που συνδέεται με ένα θρησκευτικό κίνημα και τον αρθουριανό θρύλο


Σε ένα δάσος της αγγλικής κομητείας Στράτφορντσαιρ, κοντά στον ποταμό Dane, που ονομάζεται Back Forest, υπάρχει ένα βαθύ χάσμα που έχει γίνει τοπικός θρύλος. Στο πέρασμα των αιώνων, αυτό το στενό φαράγγι -που διαπερνάει για 18 μέτρα το πέτρωμα- γνωστό ως Lud' s Church, έχει συνδεθεί με διάφορες μορφές του λαϊκού μύθου και συνδέεται με το θρησκευτικό κίνημα Lollard, των προ-προτεσταντών Χριστιανών οπαδών του Άγγλου σχολαστικού φιλοσόφου, θεολόγου, μεταφραστή της Βίβλου, προτεστάντη, μεταρρυθμιστή και καθηγητής σεμιναρίων στην Οξφόρδη, Τζον Ουίκλιφ.

Εγκαταλελειμμένο στην Ανταρκτική: Ένα αεροπλάνο που θάφτηκε στο χιόνι στην δεκαετία του 1970


Κανένας δεν τραυματίστηκε όταν το Lockheed Constellation "Pegasus" έκανε αναγκαστική προσγείωση στους πάγους της Ανταρκτικής στις 8 Οκτωβρίου του 1970. Το αεροπλάνο έπεσε σε μια καταιγίδα και αναγκάστηκε σε προσγείωση σε απίστευτες καιρικές συνθήκες. Ακόμη και σήμερα, 35 χρόνια μετά, το αεροπλάνο βρίσκεται στο ακριβές σημείο που σταμάτησε γλιστρώντας μετά την αναγκαστική προσγείωση, μισοθαμμένο στο χιόνι.

Eltanin Antenna: από ένα εξωγήινο κατασκεύασμα μέχρι ένα σαρκοβόρο σφουγγάρι

Το Eltanin Antenna όπως φωτογραφήθηκε το 1964, που αποδείχτηκε ένα ασυνήθιστο σαρκοβόρο σφουγγάρι ονόματι Cladorhiza concrescens (ή Chondrocladia concrescens) - πηγή

Το 1964, το ωκεανογραφικό ερευνητικό σκάφος της Ανταρκτικής USNS Eltanin, ενώ φωτογράφιζε τα βάθη της θάλασσας στο Ακρωτήριο Χορν -το νοτιότερο ακρωτήριο του αρχιπελάγους της Γης του Πυρός, στο μικτό νησί Όρνος- έπεσε πάνω σε ένα παράξενο αντικείμενο που θα μπέρδευε την επιστημονική κοινότητα για χρόνια. Το αντικείμενο έμοιαζε με μια χειροποίητη κεραία και φαινόταν να είναι αγκυροβολημένο στον πυθμένα στα περίπου 13.000 πόδια.

Πέμπτη, 15 Φεβρουαρίου 2018

Η μοναδική βιβλιοθήκη στον κόσμο που λειτουργεί σε δύο χώρες


Τα σύνορα των ΗΠΑ και του Καναδά περνάνε μέσα από αυτή τη μικρή βιβλιοθήκη

Τετάρτη, 14 Φεβρουαρίου 2018

Ξινοί Βαλεντίνοι: η βικτωριανή παράδοση αποστολής ανώνυμων επιστολών μίσους


Στα τέλη του 19ου αιώνα, η ημέρα του Αγίου Βαλεντίνου ήταν κάτι παραπάνω μια ευκαιρία για τους ερωτευμένους να στείλουν δώρα και να εκφράσουν το έρωτά τους. Την ίδια μέρα, αν κάποιος μισούσε κάποιον είχε την ευκαιρία να τον βρίσει και να τον προσβάλλει.

Τρίτη, 13 Φεβρουαρίου 2018

La Casa Mínima, το στενότερο σπίτι του Μπουένος Άιρες


Έχει πλάτος λιγότερο από 3 μέτρα.

Ο δολοφόνος που βοήθησε να γραφτεί το Λεξικό της Οξφόρδης - Μέρος 2ο

Εικονογράφηση του 1867 του "Asylum for Criminal Lunatics, Broadmoor" - πηγή

Ο Μινόρ, με τη μακρά, άσπρη γενειάδα του, περνούσε τις ώρες της ημέρας διαβάζοντας, ζωγραφίζοντας ακουαρέλες και κάνοντας μαθήματα σε άλλους ασθενείς. Εξέφρασε την οργή του για τη δολοφονία που έκανε και ζήτησε συγγνώμη από τη χήρα του George Merrett. Ήταν πλέον ο ιδανικός κρατούμενος.

Ένα μεσαιωνικό κάστρο στην Γερμανία που είναι όπως ήταν πριν από εκατοντάδες χρόνια


Το Κάστρο Ελτς -Burg Eltz στα γερμανικά- βρίσκεται στην πόλη Münstermaifeld και επιβλέπει τον ποταμό Elzbach.

Puzzle Jugs, οι κανάτες που σχεδιάστηκαν για να μπερδεύουν τους πότες


Αν διψάτε για να λύσετε προβλήματα, αυτές οι κανάτες είναι οι ιδανικές.

Σάββατο, 10 Φεβρουαρίου 2018

Ο Γύρος του Κόσμου με 14.000 πινακίδες "Μην ενοχλείτε"

Αργεντινή

Ο Edoardo Flores έχει πάρα πολλούς τρόπους να πει, "όχι τώρα"!

Παρασκευή, 9 Φεβρουαρίου 2018

Το κυνήγι του χαμένου θησαυρού που συνεχίζεται εδώ και 51 χρόνια


Το καλοκαίρι του 1967 ξεκίνησε ένα διεθνές κυνήγι θησαυρού. Έπαθλο του κυνηγιού ήταν δωρεάν ουίσκι και ένα χρηματικό βραβείο 10.000 δολαρίων.

Οι πηγές του Saint Cooey που ο θρύλος λέει ότι το νερό τους παραμένει παγωμένο ακόμη και αν βράσει


Στην περιφέρεια Αρντς της Βόρειας Ιρλανδίας, υπάρχουν τρεις μεσαιωνικές πηγές από τις οποίες πηγάζει νερό, που ο θρύλος λέει ότι έχουν ιερές δυνάμεις. Είναι σπάνια αφιερώματα σε έναν μυστηριώδη άγιο που εμφανίζεται μόνο σε προφορικές παραδόσεις παρά σε κείμενα.

Πέμπτη, 8 Φεβρουαρίου 2018

Εντυπωσιακές γέφυρες απ' όλο τον κόσμο


Το National Geographic παρουσίασε πρόσφατα το "The World’s Most Spectacular Bridges" (Οι πιο εντυπωσιακές γέφυρες του κόσμου), μια λίστα με 12 γραφικές γέφυρες από όλο τον κόσμο που καλά θα ήταν να επισκεφτούν όσοι βρίσκονται στην περιοχή της κάθε μιας.

Το κρυμμένο Art Deco τούνελ κάτω από το ξενοδοχείο New Yorker


Το όμορφο τούνελ -που σας είχα παρουσιάσει παλιότερα εδώ- που ξεκινάει από το λόμπι και φτάνει μέχρι τον Penn Station είναι ακόμη κρυμμένο κάτω από την 34th Street στη Νέα Υόρκη.

Η πρώτη GoPro ήταν μια κάμερα με φιλμ 35mm

Ο Woodman με το πρώτο πρωτότυπό του

Όσοι από εσάς έχετε ακουστά την GoPro, προφανώς σκέφτεστε μια κομψή, ψηφιακή compact κάμερα, με αντοχές σε διάφορες δραστηριότητες. Η αρχική όμως GoPro ήταν στην πραγματικότητα μια κάμερα με φιλμ 35mm.

Τρίτη, 6 Φεβρουαρίου 2018

Ο δολοφόνος που βοήθησε να γραφτεί το Λεξικό της Οξφόρδης - Μέρος 1ο


Ο Ουίλιαμ Τσέστερ Μινόρ άνοιξε τα μάτια του και κοίταξε με ηρεμία την εικόνα ενός ανθρώπου που διαγραφόταν στην άκρη του κρεβατιού του. Ο εισβολέας, που είχε κρυφτεί στη σοφίτα του Μινόρ κατά τη διάρκεια της ημέρας, είχε γλιστρήσει στην κρεβατοκάμαρα και τώρα, κάτω από το σκοτάδι της νύχτας, παρακολουθούσε το Μινόρ ενώ εκείνος κοιμόταν. Στα χέρια του, ο απρόσωπος άνδρας κρατούσε μεταλλικά μπισκότα αλειμμένα με δηλητήριο.

Παρασκευή, 2 Φεβρουαρίου 2018

Η Βελανιδιά των Μαγισσών


Ένα δέντρο ηλικίας 600 ετών που ενέπνευσε την ιστορία του Πινόκιο.

Κρυμμένα έργα ζωγραφικής στις άκρες βιβλίων


Στο βίντεο που θα δείτε πιο κάτω -που είναι δημιουργία του αρχειοφύλακα στη Βιβλιοθήκη του Πανεπιστημίου Κορνέλ, στην Ιθάκη της Νέας Υόρκης- δείχνει ένα αντίγραφο του μυθιστορήματος Kim του Ράντγιαρντ Κίπλινγκ του 1925. Το βιβλίο φαίνεται να είναι σκληρόδετο, με διακοσμημένη ράχη και επιχρυσωμένο πρόσθιο άκρο. Το άτομο που χειρίζεται το βιβλίο στο βίντεο, αρχικά κρατά τις σελίδες ανάμεσα στον αντίχειρα και τα υπόλοιπα δάχτυλά του και έπειτα τις λυγίζει για να ανασηκώσει τις άκρες ελαφρώς. Ξαφνικά, εμφανίζεται μια ωραία ζωγραφική ενός τοπίου στην άκρη του βιβλίου.

Αυτή η τεχνική είναι γνωστή ως "fore-edge decoration" και ήταν δημοφιλής από τον 18ο αιώνα μέχρι και τον 20ο αιώνα. Η ιστορία όμως της τεχνικής πάει πολλά χρόνια πίσω.