Πέμπτη, 29 Μαΐου 2014

Πως είναι σήμερα μερικά από μέρη όπου διεξήχθησαν διάσημες μάχες κατά τον Α' Παγκόσμιο Πολέμο έναν αιώνα πριν

Ο Μεγάλος Πόλεμος μπορεί να τελείωσε σχεδόν έναν αιώνα πριν, αλλά η κληρονομιά του ζει. Οι φωτογραφίες που θα δείτε είναι του Ιρλανδού φωτογράφου Michael St. Maur Sheil από τη σειρά του "Fields of Battle: 1914-1918" και δείχνουν μέρη όπου διεξήχθησαν γνωστές μάχες.

Η μάχη του ποταμού Somme, βόρεια Γαλλία (1 Ιουλίου - 18 Νοεμβρίου 1916) (φωτογραφία πάνω)
Αν και έχει περάσει σχεδόν ένας αιώνας, η σκηνή μιας από τις πιο διαβόητες μάχες του Μεγάλου Πολέμου εξακολουθεί να φέρει τα αποκαλυπτικά σημάδια της. Τα χαρακώματα και οι κρατήρες από τις οβίδες του πυροβολικού είναι ακόμα και σήμερα εμφανή, εκεί όπου περισσότεροι από ένα εκατομμύριο άνδρες τραυματίστηκαν ή σκοτώθηκαν.

Μάχη της Μεσσίν, Βέλγιο

Ακολουθώντας την αποτυχημένη Nivelle Offensive τον Απρίλιο και τον Μάιο του 1917, οι δυνάμεις των Βρετανών, Καναδών, Νεοζηλανδών και Αυστραλών επιτέθηκαν στους Γερμανούς για να βοηθήσουν του Γάλλους στα νότια. Η μάχη, που μαινόταν από τις 7 ως τις 14 Ιουνίου, είχε πάνω από 50.000 θύματα και από τις δύο πλευρές. Κάποια στιγμή, 10.000 άνδρες σκοτώθηκαν μέσα σε μια στιγμή, όταν οι Βρετανοί πυροδότησαν 19 νάρκες κάτω από τις γερμανικές γραμμές.

Μάχη του Βερντέν, Γαλλία

Είναι το μέρος τις πιο έντονης και παρατεταμένης εμπλοκής του Μεγάλου Πολέμου. Για σχεδόν 11 μήνες, γερμανικά και γαλλικά στρατεύματα έδιναν αδυσώπητες μάχες. Παρά τις τρομακτικές απώλειες και από τις δύο πλευρές, η μάχη του Βερντέν δεν ήταν αποφασιστικής σημασίας για κανένα από τους αντιπάλους, αν και σηματοδότησε ουσιαστικά το τέλος της στρατιωτικής ηγεσίας του Erich von Falkenhayn. Ακόμα και σήμερα, τα σημάδια είναι εμφανή.

No Man's Land

"Ένα στιγμιότυπο ενός από τα πιο εμβληματικά στοιχεία του Α' Παγκοσμίου Πολέμου: είναι μια ποδοσφαιρική μπάλα που την έριξε ένα βρετανικό σύνταγμα (London Irish Rifles) καθώς επιτίθεντο στα γερμανικά χαρακώματα. Κλώτσησαν την μπάλα μπροστά τους και αμέσως μετά την ακολούθησαν. Η φωτογραφία είναι στο σημείο που συνέβη το γεγονός.", αναφέρει ο Sheil. Η μπάλα ρίχτηκε στις 25 Σεπτέμβρη 1915, κατά την επίθεση στις γερμανικές θέσεις στην πόλη Loos.

Η περιγραφή που ακολουθεί είναι του Patrick Macgill ο οποίος έγινε διάσημος μετά τον πόλεμο σαν ποιητής και συγγραφές και ο οποίος ήταν ένας τραυματιοφορέας κατά τη διάρκεια της μάχης:

I peered over the top. The air blazed with star-shells, and Loos in front stood out like a splendid dawn. A row of impassive faces, sleep-heavy they looked, lined our parapet; bayonets, silver-spired, stood up over the sandbags; the dark bays, the recessed dug-outs with their khaki-clad occupants dimly defined in the light of little candles took on fantastic shapes. From the North Sea to the Alps stretched a line of men who could, if they so desired, clasp, one another's hands all the way along. A joke which makes men laugh at Ypres at dawn may be told on sentry-go at Souchez by dusk, and the laugh which accompanies it ripples through the long, deep trenches... until it breaks itself like a summer wave against the traverse where England ends and France begins.

Many of our men were asleep, and maybe dreaming. What were their dreams? . . . I could hear faint, indescribable rustlings as the winds loitered across the levels in front; a light shrapnel shell burst, and its smoke quivered in the radiant light of the star-shells. Showers and sparks fell from high up and died away as they fell. Like lives of men, I thought, and again that feeling of proximity to the enemy surged through me.

A boy came along the trench carrying a football under his arm. "What are you going to do with that?" I asked.

"It's some idea, this," he said with a laugh.

"We're going to kick it across into the German trench."

"It is some idea," I said. "What are our chances of victory in the game?"

"The playing will tell," he answered.

It was now grey day, hazy and moist, and the thick clouds of pale yellow smoke curled high in space and curtained the dawn off from the scene of war. The word was passed along. "London Irish lead on to assembly trench." The assembly trench was in front, and there the scaling ladders were placed against the parapet, ready steps to death, as someone remarked. I had a view of the men swarming up the ladders when I got there, their bayonets held in steady hands, and at a little distance off a football swinging by its whang from a bayonet standard.

Ahead the clouds of smoke, sluggish low-lying fog, and fumes of bursting shells, thick in volume, receded towards the German trenches, and formed a striking background for the soldiers who were marching up a low slope towards the enemy's parapet, which the smoke still hid from view. There was no haste in the forward move, every step was taken with regimental precision, and twice on the way across the Irish boys halted for a moment to correct their alignment. Only at a point on the right there was some confusion and a little irregularity. Were the men wavering? No fear! The boys on the right were dribbling the elusive football towards the German trench.

By the German barbed wire entanglements were the shambles of war. Here our men were seen by the enemy for the first time that e and roving that makes up the life of a soldier gone for ever. Here, too, I saw, bullet-riddled, against one morning. Up till then the foe had fired erratically through the oncoming curtain of smoke; but when the cloud cleared away, the attackers were seen advancing, picking their way through the wires which had been cut to little pieces by our bombardment. The Irish were now met with harrying rifle fire, deadly petrol bombs and hand grenades. Here I came across dead, dying and sorely wounded; lives maimed and finished, and all the romancof the spider webs known as chevaux de frise, a limp lump of pliable leather, the football which the boys had kicked across the field.

Chemin des Dames, Γαλλία

Τρεις μεγάλες μάχες έγιναν σε αυτό το μέρος, η Πρώτη (1914), η Δεύτερη (1917) και η Τρίτη (1918) Μάχη του Aisne. Η δεύτερη μάχη ήταν η σκηνή του Nivelle Offensive -μια μάχη που στοίχισε στους Γάλλους 40.000 θύματα μόνο την πρώτη ημέρα. Μετά από 12 ημέρες μάχης, οι γαλλικές απώλειες ανήλθαν στους 271.000, ενώ των Γερμανών ήταν 163.000. Θεωρήθηκε καταστροφή από τους Γάλλους και κόστισε στον στρατηγό Robert Nivelle τη θέση του.

The Lochnagar Crater, Γαλλία

Στις 7:28 της 1ης Ιουλίου του 1916 -την πρώτη μέρα της μάχης του ποταμού Somme- βρετανικές δυνάμεις πυροδότησαν 24 τόνους αμμωνάλης (ένα εκρηκτικό που αποτελείται από νιτρικό αμμώνιο και αλουμίνιο σε σκόνη) κάτω από τις γερμανικές δυνάμεις. Την έκρηξη, η οποία λέγεται ότι ακούστηκε μέχρι στο Λονδίνο, είδε από αέρος ο υπολοχαγός C.A. Lewis:

Η γη σηκώθηκε και έλαμψε, μια τεράστια και υπέροχη στήλη σηκώθηκε στον ουρανό. Ένας βρυχηθμός έσβισε τον ήχο όλων των όπλων. Η γη τινάχτηκε μέχρι και 4.000 πόδια. Εκεί σταμάτησε, ή φάνηκε να σταματάει, για μια στιγμή στον αέρα και στη συνέχεια έπεσε σε έναν κώνο από σκόνη και συντρίμμια.

Τα απομεινάρια του Butte de Vaquois, Γαλλία

Κάποτε ήταν ένα μικρό χωριό. Βρισκόταν στην κορυφή μιας στρατηγικής κορυφογραμμής. Και οι δύο πλευρές άρχισαν να σκάβουν και να τοποθετούν εκρηκτικές νάρκες κάτω από το λόφο. Συνολικά, περίπου 531 νάρκες εξερράγησαν, συμπεριλαμβανομένης μιας 60τονης που εξαΰλωσε την εκκλησία και 108 άνδρες μαζί της. Μέχρι το τέλος της μάχης, το χωριό δεν υπήρχε πλέον. Υπολογίζεται ότι 8.000 Γάλλοι και Γερμανοί στρατιώτες αγνοούνται στο λόφο. Τα σώματά τους δεν βρέθηκαν.

Η μάχη του ποταμού Isonzo, Ιταλία

Από τον Ιούλιο του 1915 μέχρι το Νοέμβριο του 1917, οι Ιταλοί πολέμησαν τις Αυστροουγγρικές δυνάμεις δίνοντας 12 μάχες κατά μήκος του ποταμού Isonzo. Είναι γνωστό και ως Μέτωπο Isonzo, οι μάχες ήταν απογοητευτικές και για τις δύο πλευρές και χωρίς κανένα αξιόλογο αποτέλεσμα. Αλλά οι απώλειες ήταν τεράστιες. Περίπου 300.000 για την Ιταλία και 200.000 για την Αυστροουγγαρία.

Δάσος Belleau, Γαλλία

Είναι η σκηνή της πρώτης μεγάλης μάχης των Αμερικανών στο Μεγάλο Πόλεμο. Η Μάχη του Δάσους Belleau (1 με 26 Ιουνίου 1918) ήταν, σύμφωνα με τα λόγια του στρατηγού Pershing, "για τις ΗΠΑ η μεγαλύτερη μάχη από το Appomattox και η πιο σημαντική μάχη αμερικανικών στρατευμάτων με ξένο εχθρό". 1.811 Αμερικανοί στρατιώτες σκοτώθηκαν, αλλά πέτυχαν σε μεγάλο βαθμό να διώξουν τις γερμανικών δυνάμεων από το δάσος.

Καλλίπολη, Τουρκία

Το 1915, τα συμμαχικά στρατεύματα οργάνωσαν μια αμφίβια επιχείρηση σε μια προσπάθεια να εξασφαλίσουν την χερσόνησο της Καλλίπολης και να ανοίξουν νέο μέτωπο στην Τουρκία. Αλλά μετά από οκτώ μήνες μαχών, η εκστρατεία έπρεπε να ακυρωθεί -μια κακώς προγραμματισμένη και ανεπαρκώς μελετημένη μάχη που ανάγκασε τον πρωθυπουργό Asquith να τερματίσει την φιλελεύθερη κυβέρνηση του και να σχηματίσει συνασπισμό με το Συντηρητικό κόμμα. Επίσης, κόστισε στον Ουίνστον Τσόρτσιλ τη θέση τους ως Πρώτος Λόρδος του Ναυαρχείου.

Λίμνες Masurian, Ανατολική Πρωσία (Πολωνία)

Στις αρχές του πολέμου, με σκοπό την υποστήριξη της Γαλλίας στα δυτικά, η Ρωσία ξεκίνησε μια επίθεση κατά της Γερμανίας. Αν και λιγότεροι κατά το ήμισυ, οι Γερμανοί απάντησαν στις ρωσικές στρατιές με την Πρώτη Μάχη στις Λίμνες Masurian. Ήταν μια συντριπτική ήττα για τη Ρωσία -η οποία συνέβαλε σημαντικά στην παράταση του πολέμου και το αδιέξοδο στη Δύση.

από: io9

Δεν υπάρχουν σχόλια:

Δημοσίευση σχολίου