Πέμπτη, 28 Σεπτεμβρίου 2017

Ο προστάτης άγιος των παιδιών... που ήταν σκυλί

Σύγχρονη απεικόνιση του Saint Guinefort - πηγή

Ο καλύτερος φίλος του ανθρώπου είναι ο σκύλος, λένε. Αλλά ένα συγκεκριμένο σκυλί, τουλάχιστον σύμφωνα με τους κατοίκους της περιοχής Dombes στη νοτιοανατολική Γαλλία, ήταν κάτι σαν τον Άγιο Στυλιανό της Ορθόδοξης Εκκλησίας.



Για εκατοντάδες χρόνια, ο Guinefort εορτάζονταν ως άγιος που προστάτευε τα παιδιά από τις αρρώστιες και τους κινδύνους. Υπάρχει όμως μια μικρή λεπτομέρεια. Ο Saint Guinefort ήταν ένα Γκρεϊχάουντ.

Ο θρύλος του γκρεϊχάουντ Guinefort λαμβάνει χώρα κάπου στον 12ο ή 13ο αιώνα. Ο ιδιοκτήτης του Guinefort -ένας πλούσιος ιππότης- και η σύζυγός του άφησαν μια μέρα το νεογέννητό τους σε μια νταντά. Όταν επέστρεψαν όμως στο κάστρο τους, βρήκαν ένα χάος! Η κούνια ήταν αναποδογυρισμένη και ένα σκυλί της οικογένειας αιματοβαμμένο. Χωρίς κανένα ίχνος του βρέφους, ο ιππότης κατέληξε στο συμπέρασμα ότι το σκυλί είχε σκοτώσει το μωρό. Έτσι, σκότωσε τον Guinefort, το σκύλο. Αλλά τότε, ο ιππότης άκουσε μια βρεφική κραυγή κάτω από την αναποδογυρισμένη κούνια και είδε ένα νεκρό, αιματοβαμμένο φίδι. Το μωρό ήταν ζωντανό, καλά στην υγεία του και προστατευμένο.

Ο ιππότης είχε σκοτώσει άδικα τον σκύλο, ο οποίος είχε σκοτώσει μια κόμπρα (παραδοσιακό σύμβολο του κακού) για να σώσει το παιδί. Ο ιππότης, αισθανόμενος ότι αυτό που ήταν ανυπέρβλητη ντροπή και αλλά και θλίψη, έθαψε τον Guinefort σε ένα πηγάδι και φύτεψε γύρω του δέντρα για να δημιουργήσει ένα μνημείο για το ηρωικό σκυλί. Η φήμη του πιστού σκύλου άρχισε να διαδίδεται και αμέσως άρχισαν να καταφτάνουν κάτοικοι από τις γύρω περιοχές στο "ιερό" του Guinefort με την ελπίδα να θεραπεύσουν τα άρρωστα παιδιά τους και να τα προστατεύσουν από τον κίνδυνο.

Οι τελετουργίες συνεχίστηκαν για περίπου 100 χρόνια, μέχρις ότου ο μοναχός, ιεροκήρυκας και συγγραφέας Étienne de Bourbon, το έμαθε και προσπάθησε να το σταματήσει. Είπε ότι το να λατρεύουν έναν σκύλο ήταν κάτι το ειδωλολατρικό και όσοι προσεύχονται σε αυτόν, απλά επικαλούνται δαίμονες. Ο μοναχός ξέθαψε το σώμα του σκύλου, το έκαψε και έκοψε τα δέντρα γύρω από το μνημείο.

παρ' όλα αυτά, η λατρεία του Guinefort συνεχίστηκε. Το 1879, κάποιος λαογράφος ονόματι Vayssière πέρασε από το δάσος του "Saint Guinefort" και βρήκε τον τόπο της ταφής του ακόμα άθικτο. Σχεδόν έναν αιώνα αργότερα, ο σύγχρονος ιστορικός Jean-Claude Schmitt βρήκε αποδεικτικά στοιχεία της λατρείας του σκύλου που εξακολουθούσε να είναι ζωντανή μετά τον Α' Παγκόσμιο Πόλεμο. Με την έρευνά του, ο Schmitt εντόπισε τον θρύλο σε κάποιον σκοτεινό ανθρώπινο άγιο ονόματι Guinefort. Σχεδόν τίποτα δεν είναι γνωστό γι' αυτόν, αλλά οι λίγες σημαντικές λεπτομέρειες που είναι γνωστές είναι ότι εορταζόταν στις 22 Αυγούστου (αν και μπορεί να είναι παρεξήγηση με έναν νεότερο άγιο) και ότι ήταν γνωστός ως προστάτης των ασθενών παιδιών. Οι αντήχες του θρύλου του σκύλου-θεραπευτή που ζει στο δάσος, φαίνεται ότι άντεξαν μέχρι τη δεκαετία του 1960.

Ο St. Guinefort δεν αναγνωρίστηκε ποτέ από την Ρωμαιοκαθολική εκκλησία -ή κάποια άλλη. Προκειμένου να αναγνωρίσει κάποιον ως άγιο, το Βατικανό απαιτεί αποδείξεις ότι το άτομο ζούσε ενάρετη ζωή και έκανε θαύματα -επίσης, συνήθως απαιτούνται αποδείξεις ότι ήταν άνθρωπος... Αλλά ο μύθος του St. Guinefort χρονολογείται πριν από αυτή τη διαδικασία αγιοσύνης.

Παρόμοιοι μύθοι υπάρχουν και σε άλλα μέρη της Ευρώπης. Ένας θρύλος της Ουαλίας από τον 13ο αιώνα αφορά ένα σκυλί ονόματι Gelert, ο οποίος έσωσε ένα παιδί από έναν λύκο, αλλά σκοτώθηκε όταν ο κύριος του είδε το μέρος και πίστεψε ότι ο σκύλος σκότωσε το παιδί του αντί του λύκου. Στην Ινδία, υπάρχει μια παρόμοια ιστορία για μια γυναίκα που σκότωσε μια μαγκούστα (οικογένεια μικρών θηλαστικών σαρκοφάγων ζώων) που υπερασπίστηκε το γιο της από ένα φίδι. Στη Μαλαισία, προστάτης θεωρείται μια αρκούδα που υπερασπίστηκε ένα παιδί από μια τίγρη.

Δεν υπάρχουν σχόλια:

Δημοσίευση σχολίου