Πέμπτη, 13 Φεβρουαρίου 2020

Τα Κορίτσια που Νήστευαν στην Βικτωριανή εποχή


Η Mollie Fancher πέρασε μισό αιώνα στο κρεβάτι. Την αποκαλούσαν "The Brooklyn Enigma" και ανήκε στην μεσαία τάξη της Νέας Υόρκης. Όλα αυτά άλλαξαν το 1865, όταν απέκτησε φήμη λόγω ενός φρικτού ατυχήματος κατά το οποίο έπεσε από μια άμαξα που έσερνε ένα άλογο και το οποίο την έσερνε από το φουλάρι της. Ως εκ θαύματος, έγραφαν οι εφημερίδες, επέζησε. Όμως, η ανάρρωσή της πήρε μια παράξενη στροφή.



Η Fancher ισχυρίστηκε ότι έχει χάσει την όρασή της, αλλά κέρδισε τη σύνδεση με το βασίλειο των πνευμάτων. Δήλωνε ότι δεν είχε ανάγκη να φάει ή να πιει και ότι ήταν ικανή να επιβιώσει για απεριόριστα μακρά χρονικά διαστήματα χωρίς φαγητό. Έμεινε στο κρεβάτι της για τα επόμενα 48 χρόνια. Και δεν ήταν η μοναδική. Η Fancher ήταν ένα από τα πολλά ωχρά "Fasting Girls" της Βικτωριανής εποχής που γοήτευαν το κοινό, ενώ κάτι πολύ πιο σκοτεινό, κάτι που ακόμα δεν είχε αποκτήσει όνομα, φώναζε για προσοχή.

Με παρεξηγημένες και εσφαλμένες διαγνώσεις, τα "Fasting Girls" ίσως ήταν τα μη εντοπισμένα θύματα της νευρικής ανορεξίας κατά την Βικτωριανή εποχή.


Ο Abram H. Dailey, σε μια έκθεση του 1894 που συνέταξε με διάφορες μαρτυρίες για τη ζωή περιέγραψε την Fancher ως μια "ψηλή, λεπτή και χαριτωμένη νεαρή κοπέλα, μια αποφασιστική ξανθιά και αγαπημένη από όλους τους συμμαθητές της". Επίσης, την περιέγραφε ως μια εξαιρετική μαθήτρια, με πραγματικό θάρρος και φιλοδοξία. Στην πραγματικότητα, το περιστατικό με την άμαξα ήρθε μόλις δύο χρόνια μετά από ένα άλλο σχεδόν μοιραίο ατύχημα με άλογο. Που σημαίνει ότι η Fancher πήγαινε καλύτερα. Και αυτό είναι που κάνει αυτό το φαινομενικά παθητικό, μέλλον στο κρεβάτι, τόσο περίεργο.

Η Fancher ανάρρωσε σιγά-σιγά και δεν ανακηρύχτηκε νεκρή από τον γιατρό της. Αμέσως, άρχισε να ισχυρίζεται ότι είχε μια σειρά από εκστάσεις. Είχε χάσει την όρασή της, αλλά, βάζοντας τα χέρια της πίσω της, ισχυρίστηκε ότι μπορούσε να δει από το πίσω μέρος του κεφαλιού της. "Μερικές φορές έχω συνείδηση αυτό που δεν είναι οι άλλοι", είπε, και εξήγησε πώς σταμάτησε να τρώει, "Το απέρριψα. Ο γιατρός μου σκέφτηκε ότι ήμουν τρελή, αλλά, στην πραγματικότητα, ποτέ πριν δεν ήμουν πιο λογική".


Ισχυρίστηκε ότι μπορούσε να διαβάσει, ακόμη και χωρίς τα μάτια της, και να προβλέψει το μέλλον. Δημιουργούσε όμορφες ταπετσαρίες παρά το γεγονός ότι τα χέρια της ήταν παράλυτα. Μάλιστα, μια από τις δημιουργίες της (φωτογραφία πάνω) βρίσκεται σε ένα ξενοδοχείο στο Lily Dale, στο "Village of Psychics" (Χωριό των Ψυχικών) της Νέας Υόρκης, μια κοινότητα πνευματιστών κατά τη διάρκεια της φήμης της Fancher.

Όταν η Fancher πέθανε το 1916, άφησε μια μυστηριώδη κληρονομιά. Κανείς δεν την εξέτασε, κάτι που συνέβη και με άλλα "Fasting Girls" της εποχής. Για παράδειγμα, η Sarah Jacobs, το "Welsh Fasting Girl", που ισχυρίστηκε ότι σταμάτησε να τρώει στην ηλικία των 10. Ο εφημέριός της έλεγε ότι ήταν ένα παιδί θαύμα, αλλά οι σκεπτικιστές γιατροί αποφάσισαν να την εξετάσουν σε ένα κοντινό νοσοκομείο. Υπό τη συνεχή παρακολούθηση των νοσοκόμων, η Jacobs άρχισε να λιμοκτονεί. Όταν οι γονείς της αρνήθηκαν να αφήσουν τις νοσοκόμες να την ταΐσουν -την είχαν δει ξανά πριν σε αυτή την κατάσταση, όπως ισχυρίστηκαν- εκείνη πέθανε. Οι γονείς της Sarah καταδικάστηκαν για ανθρωποκτονία.

Στο νεκροταφείο του Green-Wood στην Νέα Υόρκη υπάρχει η ταφόπλακα της Mollie Fancher με την επιγραφή που περιγράφει μια γυναίκα που "ήξερε το μυστικό της ζωής" και η οποία πέρασε "μισό αιώνα στο κρεβάτι της ".

Ακόμη ένα παράδειγμα είναι η Lenora Eaton, ένα αξιοσέβαστο κορίτσι από το Νιου Τζέρσι, το οποίο εξετάστηκε το 1881 επειδή ισχυριζόταν ότι ζούσε χωρίς φαγητό. Λίγο περισσότερο από ένα μήνα αφότου έφτασαν ερευνητές στο σπίτι της για να εξετάσουν την περίπτωσή της, εκείνη πέθανε. Επίσης, το 1889, το Fasting Girl Josephine Marie Bedard, από το Tingwick του Κεμπέκ, αποκαλύφθηκε και αυτή ως απάτη με έναν εξευτελιστικό τίτλο στην Boston Globe.


Το ενδιαφέρον σχετικά με την Fancher και τις άλλες περιπτώσεις, ήταν πόσο φυσικά έκλιναν στους εσωτεριστικούς τους συνειρμούς. Το Πνευματικό Κίνημα ευημερούσε στην Αμερική και στο εξωτερικό και η αυτοανακηρυχθείσα ικανότητα της Fancher ότι συνδεόταν με τα επουράνια ήταν της μόδας.

Αυτά τα κορίτσια λάμβαναν δώρα από το κοινό, αλλά τα ίδια προέρχονταν από καλοστεκούμενες οικογένειες, της μεσαίας και της ανώτερης τάξης, και δεν χρειάζονταν χρήματα. Σήμερα, όλα αυτά ακοούγονται ως διατροφικές διαταραχές όπως η νευρική ανορεξία -την οποία τότε δεν κατανοούσαν. Μόλις το 1873 προσδιορίστηκε από έναν από τους προσωπικούς γιατρούς της Βασίλισσας Βικτωρίας, τον σερ William Withey Gull. Την ίδια χρονιά, ένας Γάλλος γιατρός δημοσίευσε ένα έγγραφο με άλλες περιπτώσεις, το De l’Anorexie hystérique, αλλά το δεύτερο μισό του 20ού αιώνα άρχισε η ασθένεια να γίνεται ευρέως γνώση.


Σε μια διάσκεψη στο πανεπιστήμιο Κορνέλ το 2012, η κοινωνιολόγος και συγγραφέας του "The Fasting Girls", Joan Jacobs Brumberg, διερεύνησε πώς οι περιπτώσεις αυτών των γυναικών αποκαλύπτουν ένα αρκετά άγριο παιχνίδι δύναμης. Η νευρική ανορεξία, εξηγεί, εξαρτάται πάντοτε από πολλούς παράγοντες: την βιολογική ευπάθεια, την ψυχολογική προδιάθεση, καθώς και το περιβάλλον στο σπίτι και στον πολιτισμό γενικότερα. Το ίδιο συνέβαινε και το 1870, μια εποχή στην οποία, η ιδανική Δυτική γυναίκα προσπαθούσε να γίνει μια ζωντανή κούκλα πορσελάνης. Χωρίς να το ξέρει δηλητηρίαζε τα μάτια της με σταγόνες μπελαντόνα για να τα κάνει να φαίνονται μεγάλα και γυαλιστερά. Είχε καναπέ λιποθυμίας. Ήξερε ότι ήταν καλό να φαίνεται ωχρή, σαν να είχε το άγγιγμα της "Φθίσης" (φυματίωση). Το 1881, οι New York Times περιέγραψαν την Mollie Fancher με τρομερό θαυμασμό, "Ήταν ξαπλωμένη σε ένα χαμηλό κρεβάτι με κομψά λευκά ρούχα [...] το δέρμα της ήταν υπέροχο και απαλό ...". Στην ουσία, ήταν η πρώτη "Manic Pixie Dream Girl".

Ορισμένα από αυτά δεν αναγνώρισαν την αφόδευση και την ούρηση, λέγοντας ότι συνέβαινε "αλλά μερικές φορές την εβδομάδα". Πολλές ήταν χορτοφάγο,ι "γιατί το κρέας ήταν ένα" ζεστό "φαγητό που συνδέεται με την λαγνεία". Έτσι, τα κορίτσια της ανώτερης τάξης στην βικτωριανή εποχή που αποφάσιζαν να τρώνε -ή και όχι- με τους δικούς τους όρους, αποκτούσαν ριζοσπαστικό και εμμονικό έλεγχο της ζωής τους, ακόμα κι αν τα μηνύματα που έστελνα ήταν ανάμεικτα.

Η 20χρονη Wilhelmina Ross, ακόμη ένα Fasting Girl

Δυστυχώς, οι περιπτώσεις αυτές σχεδόν πάντοτε κατέληγαν σε τραγωδία και δεν προκάλεσαν την προοδευτική απάντηση του κοινού. Ο γιατρός της Βασίλισσας Βικτωρίας, που εφηύρε τον όρο νευρική ανορεξία, έγραψε για τα Fasting Girls ως παράδειγμα της συνηθισμένης "νοσηρής διαστροφής των κοριτσιών στην εφηβεία". Μόλις το 1978, όταν εκδόθηκε το "The Golden Cage: the Enigma of Anorexia Nervosa" της ψυχολόγου Hilde Bruch, άρχισε μια ευρύτερη δημόσια συζήτηση για την ασθένεια.


Ανέκαθεν υπήρχαν διατροφικές διαταραχές. Στην αρχαιότητα, υπάρχουν περιγραφές θρησκευτικής νηστείας που χρονολογείται από την Ελληνιστική εποχή, ενώ στα χρόνια του Μεσαίωνα ήταν κοινή πρακτική λόγω της πεποίθησης των γυναικών για θρησκευτική ευσέβεια και καθαρότητα. Πιστεύεται ότι η Αγία Αικατερίνη της Σιένα και η Μαρία Α' της Σκωτίας υπέφεραν από την ασθένεια.

από: messy nessy chic

Δεν υπάρχουν σχόλια:

Δημοσίευση σχολίου