Πέμπτη, 11 Απριλίου 2019

WLW: ο υπερσταθμός των 500 Kilowatt

Η κεραία του WLW στο Οχάιο

Στην δεκαετία του 1930, τις περισσότερες νύχτες, στα ερτζιανά στην Βόρεια Αμερική κυριαρχούσε ένας σταθμός με το όνομα WLW. Εξέπεμπε με ισχύ 500 κιλοβάτ και ήταν ο πιο δυνατός, νόμιμος ραδιοφωνικός σταθμός του κόσμου.



Εξέπεμπε τόσο πολλή ενέργεια στην ατμόσφαιρα που τα φώτα του δρόμου στη γειτονιά τρεμόπαιζαν και οι ραδιοφωνικοί δέκτες ήταν σε αρμονία με τις κορυφές διαμόρφωσης. Ένα βενζινάδικο κοντά στον πύργο ύψους σχεδόν 244 μέτρων, που βρισκόταν έξω από το Σινσινάτι του Οχάιο, απλά δεν μπορούσε να σβήσει τα φώτα. Υπάρχουν πολλές ιστορίες από εκείνη την περίοδο σχετικά με ανθρώπους που άκουγαν ραδιοφωνικές εκπομπές από συρματοπλέγματα, υδρορροές, κρεμάστρες, βρύσες και καλοριφέρ. Είτε θέλετε να πιστέψετε αυτές τις ιστορίες, είτε όχι, τα ραδιοκύματα -ειδικά τόσο ισχυρά- μπορούν πραγματικά να κάνουν πολλά πράγματα. Η παρουσία του σταθμού στον αέρα μπορεί πράγματι να γίνει αισθητή.

Ο Powel Crosley Jr. - πηγή

Ο WLW ξεκίνησε από τον πρωτοπόρο των ραδιοφωνικών εκπομπών και συσκευών, Powel Crosley Jr, το 1922. Ο Crosley ήταν ένας οραματιστής και ένα λαμπρό μυαλό που συμμετείχε σε διαφόρων ειδών προϊόντα και δραστηριότητες. Ήταν αυτός που πρόσθεσε ράφια στις πόρτες των ψυγείων και κουμπιά στα ραδιόφωνα των αυτοκινήτων. Έβαλε δισκόφρενα στα αμερικανικά αυτοκίνητα και το πρώτο μικρό και και οικονομικό αυτοκίνητο στους Αμερικανούς καταναλωτές. Ο Crosley ξεκίνησε την κατασκευή ραδιοφώνων με σκοπό να καταστήσει τα ραδιόφωνα προσιτά στις μάζες. Οι πρώτοι δέκτες που έφτιαξε είχαν τιμές μόλις 7 δολάρια -αντίστοιχα μοντέλα από άλλους κατασκευαστές πωλούνταν για πάνω από 100 δολάρια. Σύντομα, ο Crosley έγινε ο μεγαλύτερος κατασκευαστής φθηνών συσκευών και ο μεγαλύτερος κατασκευαστής ραδιοφώνου στον κόσμο, μέσα σε μόλις τέσσερα χρόνια.

Το επόμενο φυσικό βήμα του Crosley ήταν η ανάμειξη με τις ραδιοφωνικές εκπομπές. Ο WLW έκανε το ντεμπούτο του με έναν πομπό 50 watt, αλλά ο Crosley είχε μεγαλύτερα οράματα. Απώτερος στόχος του ήταν να δημιουργήσει ένα σταθμό εκπομπής που θα μπορούσε να φτάσει σε ολόκληρο το έθνος. Χρειάστηκαν μόνο έξι μήνες για να δεκαπλασιαστεί η ισχύς του σταθμού. Καθώς αναπτύχθηκε η τεχνολογία, ιδιαίτερα εκείνη των σωλήνων υψηλότερης ισχύος, ο Crosley υπέβαλε αίτηση και του χορηγήθηκαν αρκετές αυξήσεις ισχύος στα επόμενα έξι χρόνια. Μέχρι το 1927, ο WLW είχε καταλάβει μία από τις πιο δημοφιλείς συχνότητες -την 700 kHz- η οποία προστατευόταν από παρεμβολές από άλλους σταθμούς για να εξασφαλιστεί ότι ακούγεται σε όλη την επικράτεια ή ακόμη και σε όλη την ενδοχώρα. Τον Οκτώβριο του 1928, ο WLW έλαβε μια σημαντική ώθηση στην ισχύ του. Πλέον εξέπεμπε στα 50 kilowatt. Ήταν μόλις ο τέταρτος αμερικανικός σταθμός που λειτουργούσε σε αυτό το επίπεδο ισχύος και ο πρώτος που το έκανε με τακτικό χρονοδιάγραμμα. Σύντομα, ο WLW άρχισε να αποκαλείται "ο σταθμός του έθνους".


Ένα σήμα 50 κιλοβάτ είναι ήδη αρκετά δυνατό ώστε να ακουστεί στη μισή χώρα, αλλά ο Crosley δεν ήταν ικανοποιημένος. Το 1932, υπέβαλε αίτηση για να του δοθεί άδεια μετάδοσης στα 500 kW. Και του χορηγήθηκε.

Ο Crosley προσέλαβε τρεις μεγάλες εταιρίες ηλεκτρονικής, ώστε να κατασκευάσει έναν κολοσσιαίο πομπό, που καταλάμβανε πολλά κτίρια και έμοιαζε με μια μονάδα παραγωγής ηλεκτρικής ενέργειας με σειρές μετασχηματιστών, σωλήνες πολλαπλών υδρόψυκτων και μεγάλες γεννήτριες συνεχούς ρεύματος. Διέθετε μέχρι και δική λίμνη ψύξης. Ο πομπός συνδέθηκε με μια νέα κεραία -ύψους σχεδόν 245 μέτρων και σε σχήμα διαμαντιού. Για μια πολύ σύντομη περίοδο, ήταν μία από τις ψηλότερες κατασκευές στον κόσμο.


Βλέποντας τη δυναμική της μετάδοσης υψηλής ισχύος, 15 σταθμοί ανταγωνιστές κατέθεσαν αίτηση για 500 kW αλλά δεν εγκρίθηκε σε κανέναν. Άρχισαν να διαμαρτύρονται και επιτέθηκαν τόσο στον WLW, όσο και στην αρχή των αδειών. Κάθε έξι μήνες, οι δικηγόροι της Crosley έκαναν αίτηση προς την αρχή για μια ακόμη παράταση της πειραματικής εξουσιοδότησης διάρκειας 6 μηνών. Αυτό συνεχίστηκε για πέντε χρόνια, μέχρις ότου η Γερουσία των ΗΠΑ απαγόρευσε σε οποιονδήποτε σταθμό να εκπέμπει σε ισχύ μεγαλύτερη των 50 kW. Ο Crosley κινήθηκε δικαστικά κατά της απόφασης, αλλά μετά από ένα χρόνο, έχοντας εξαντλήσει όλες τις εκκλήσεις, έπρεπε να κλείσει τους ενισχυτές.

Κατά τη διάρκεια αυτής της πενταετούς εκπομπής, ο WLW εξέπεμψε εκατοντάδες ώρες προγράμματος, συμπεριλαμβανομένων των πρώτων σαπουνόπερων, ενώ ξεκίνησε τη σταδιοδρομία πολλών ραδιοφωνικών αστέρων.


Για σύντομο χρονικό διάστημα, κατά τη διάρκεια του Β' Παγκοσμίου Πολέμου, οι πομποί υψηλής ισχύος του WLW ενεργοποιήθηκαν και πάλι για πολεμικές αναμεταδόσεις. Οι εκπομπές από το Οχάιο μπορούσαν να ακουστούν μέχρι τη Νότια Αμερική και την Ευρώπη.

Μετά το τέλος του πολέμου, ο Crosley πούλησε τον WLW, έχοντας χάσει το ενδιαφέρον του για τις ραδιοφωνικές εκπομπές επειδή τον περιόρισαν στην ισχύ αναμετάδοσης.

Σήμερα, ο WLW ανήκει σε άλλη εταιρία αλλά συνεχίζει να εκπέμπει στα 700 KHz με ισχύ 50 kW από τον πύργο σε σχήμα διαμαντιού στο Σινσινάτι.

από: amusing planet

Δεν υπάρχουν σχόλια:

Δημοσίευση σχολίου