Κυριακή, 21 Φεβρουαρίου 2016

Μια εικονογραφημένη ιστορία του θρυλικού Όριαν Εξπρές

Ταχυδρομική κάρτα από το 1900 περίπου

Το Όριεν Εξπρές (Οrient Express = Ταχεία της Ανατολής), ένα πολυτελές τρένο που συνέδεε το Παρίσι με την Κωνσταντινούπολη ήταν ο "ηγέτης" της Μπελ Επόκ (Belle Époque= Όμορφη Εποχή, 1871-Α' Παγκόσμιος Πόλεμος), και παρέμεινε συνδεδεμένο με την ευρωπαϊκή ιστορία σε όλο τον 20ο αιώνα. Το πιο διάσημο τρένο στον κόσμο απέκτησε μια συναρπαστική αύρα -εν μέρει χάρη σε δημοφιλή βιβλία και ταινίες.

Δεν ήταν όμως μόνο η φαντασία που έχτισε το θρύλο του: καλλιτέχνες και κατάσκοποι ταξίδεψαν με το Όριαν Εξπρές και πραγματικές δολοφονίες έλαβαν χώρα.



Η πρώτη επίσημη αναχώρηση του τρένου έγινε από το Παρίσι στις 4 Οκτωβρίου του 1883. Είχαν προσκληθεί περίπου 30 άτομα για τα εγκαίνια: αξιωματούχοι, διπλωμάτες, δημοσιογράφοι και διευθυντές σιδηροδρόμων. Οικοδεσπότης ήταν ο Georges Nagelmackers, ιδρυτής της εταιρείας Wagons-Lits. Το 1868 ο γιος του Βέλγου τραπεζίτη είχε ταξιδέψει στις ΗΠΑ και είδα ότι υπήρχε ένα κενό στην ευρωπαϊκή αγορά.

Μετά από πολλά πειράματα, κατέληξαν σε συμφωνία με οκτώ σιδηροδρομικές εταιρείες -από τη Γαλλία μέχρι και τη Ρουμανία- το 1883. Εκείνοι έδωσαν τις σιδηροδρομικές γραμμές και τις μηχανές, και η Wagons-Lits τα βαγόνια.

Η πρώτη αφίσα του Όριαν Εξπρές από τον Jules Chéret το 1888

Κατά κάποιο τρόπο, το Όριαν Εξπρές άρχισε να λειτουργεί σχετικά πολύ νωρίς, καθώς η σιδηροδρομική γραμμή μέσω της Σερβίας και της Βουλγαρίας δεν είχε ακόμη τελειώσει. Η κατασκευή καθυστέρησε λόγω της πολιτικής κατάστασης στα Βαλκάνια και της παρακμή της Οθωμανικής αυτοκρατορίας. Το τελευταίο σκέλος της διαδρομής προς την Κωνσταντινούπολη έπρεπε να γίνει με ατμόπλοιο μέσω της Μαύρης Θάλασσας. Τελικά, η Ανατολή και η Δύση συνδέθηκαν άμεσα το 1888, ένα ταξίδι μέσω 3.000 χιλιομέτρων που διαρκούσε 68 ώρες.

Το πρώτο Όριαν Εξπρές στο L'Illustration το 1884

Η Χρυσή Εποχή

Το άνοιγμα του νέου σταθμού της Κωνσταντινούπολης το 1890 σηματοδότησε την έναρξη της Χρυσής Εποχής του τρένου. Η απευθείας σύνδεση της Κωνσταντινούπολης με το Παρίσι ήταν μια γρήγορη, εναλλακτική λύση για τα ταξίδια με πλοίο -αλλά μόνο για εκείνους που μπορούσαν να αντεπεξέλθουν οικονομικά. Σε σημερινή αξία, το κόστος του εισιτηρίου ήταν περίπου 1.750 ευρώ, το 1/4 του ετήσιου εισοδήματος του μέσου Γάλλου.

Ακόμη και με την οθωμανική αυτοκρατορία σε παρακμή, η Κωνσταντινούπολη ήταν μια πολύ "ζωντανή" πόλη, γεμάτη δραστηριότητες στα 1900. Τούρκοι, Έλληνες, Αρμένιοι και Εβραίοι ζούσαν μαζί. Το τρένο έφερε Δυτικούς διπλωμάτες, εφευρέτες και καλλιτέχνες.

Ως εξωτικός, τελικός προορισμός, η Κωνσταντινούπολη τράβηξε την προσοχή. Αλλά το Όριαν Εξπρές ήταν κατά κύριο λόγο μια σύνδεση μεταξύ των μεγάλων πόλεων της Κεντρικής Ευρώπης. Το πολυτελές τρένο πήγαινε καθημερινά από το Παρίσι στο Μόναχο, τη Βιέννη και τη Βουδαπέστη. Η Κωνσταντινούπολη ήταν τερματικός σταθμός μόνο δύο φορές την εβδομάδα.

Το Όριαν Εξπρές μπροστά από την Μικρή Αγιά Σοφία στην Πόλη, 1895 περίπου

Το Simplon Orient Express

Ο Α' Παγκόσμιος Πόλεμος έφερε απότομο τέλος στην περίοδο της ευημερίας, του κοσμοπολιτισμού και της πολιτιστικής άνθησης. Την ημέρα που η Αυστρία κήρυξε τον πόλεμο στη Σερβία, το Όριαν Εξπρές σταμάτησε. Κατά τη διάρκεια του Πολέμου, η Γερμανία, με τους Συμμάχους της, άρχισε να κινεί ένα δικό της, πολυτελές τρένο προς την Κωνσταντινούπολη.

Μετά τον Πόλεμο, ο σιδηροδρομικός χάρτης της Ευρώπης επανασχεδιάστηκε. Το κλασικό Όριαν Εξπρές περιορίστηκε στο Βουκουρέστι, ενώ οι νικητές εισήγαγαν ένα νέο τρένο παρακάμπτοντας την Γερμανία: το Simplon Orient Express, το οποίο περνούσε από τις ελβετικές Άλπεις μέσω της σήραγγας Simplon στην Ιταλία, την Γιουγκοσλαβία, την Βουλγαρία, την Ελλάδα και την Τουρκία.

Χάρτης του Simplon Orient Express, 1932 περίπου

Η Συνθήκη των Βερσαλλιών έδωσε στο Simplon Orient Express μονοπώλιο για 10 χρόνια για τη σύνδεση Παρίσι-Κωνσταντινούπολη. Όταν εμφανίστηκαν τα χαλύβδινα βαγόνια, με τους φανταχτερούς Art Deco εσωτερικούς χώρους, το νέο τρένο έγινε ιδιαίτερα δημοφιλές στους διπλωμάτες, τους καλλιτέχνες και τους συγγραφείς.

Το 1929 το Simplon Orient Express πάγωσε για πέντε ημέρες σε ένα μικρό σταθμό στην Τουρκία. Το περιστατικό ενέπνευσε την Αγκάθα Κρίστι, αν και επέλεξε τη Γιουγκοσλαβία ως τοποθεσία για το μυθιστόρημα του 1934 "Δολοφονία στο Όριαν Εξπρές". Στην πραγματικότητα, η πρώτη γνωστή δολοφονία στο τρένο συνέβη ένα χρόνο μετά τη δημοσίευση του μυθιστορήματος της.

Γερμανική εικονογράφηση ενός βαγονιού εστιατορίου του Όριαν Εξπρές, 1896

Το 1935 ο σύντροφος μιας πλούσιας Ρουμάνας την λήστεψε και την έσπρωξε από το ανοιχτό παράθυρο του τρένου. Η Maria Farcasanu, διευθύντρια σχολής μόδας στο Βουκουρεστίου, πήγαινε στο σύζυγό της, τον Ρουμάνο στρατιωτικό ακόλουθο στο Παρίσι. Το σώμα της ανακαλύφθηκε κατά μήκος της σιδηροδρομικής γραμμής στην κεντρική Αυστρία. Βρέθηκαν και τα υπάρχοντά της, εκτός από μια πολύτιμη γούνα για το λαιμό.

Ένας Ελβετός αστυνομικός είδε την γούνα κατά τύχη. Η γυναίκα που το φορούσε το είχε πάρει από τον 23χρονο φοιτητή Karl Strasser, ο οποίος καταδικάστηκε σε θάνατο στην Αυστρία, αλλά τελικά φυλακίστηκε ισόβια.

Αφίσα του Simplon Orient Express

Εγγύς Ανατολή

Κανένα Όριαν Εξπρές δεν έφυγε πέρα από την Κωνσταντινούπολη. Ωστόσο, το 1930 μπήκε το Taurus Express ως επέκταση του Simplon Orient Express. Οι ταξιδιώτες έπρεπε πρώτα να διασχίσουν τον Βόσπορο στην Κωνσταντινούπολη. Στον σταθμό Haydarpasa γινόταν σύνδεση με τη Συρία, το Ιράκ, την Παλαιστίνη και την Αίγυπτο. Το Simplon Orient Express διαφημιζόταν ως το τρένο των τριών ηπείρων.

Το Όριαν Εξπρές στην Τουρκία, 1970

Ψυχρός Πόλεμος

Το τρένο ότι είχε ανακτήσει τη χαμένη του αίγλη πριν από τον Β' Παγκόσμιο Πόλεμο. Πολλά βαγόνια της Wagons-Lits είχαν χαθεί και οι υποδομές υπέστησαν σοβαρές ζημιές. Η ανασυγκρότηση των σιδηροδρόμων γραμμών χρηματοδοτήθηκε εν μέρει από το αμερικάνικο Σχέδιο Μάρσαλ.

Κατά τη διάρκεια του Ψυχρού Πολέμου, το Όριαν Εξπρές ήταν, παρά τις κάποιες διακοπές, μια από τις λίγες συνδέσεις μεταξύ της Ανατολικής και της Δυτικής Ευρώπης. Ενώ οι πολίτες του Ανατολικού Μπλοκ δεν είχαν τη δυνατότητα να ταξιδεύουν ελεύθερα, οι αυστηροί έλεγχοι στα σύνορα, κατέστησαν δύσκολο το ταξίδι στην Ανατολική Ευρώπη. Το Όριαν Εξπρές ήταν ακόμη σημαντικό για τους διπλωμάτες, όμως, ταυτόχρονα πολλοί πολιτικοί πρόσφυγες κατέφευγαν στη Δύση.

Το εξώφυλλο της πρώτης έκδοσης του Έγκλημα στο Όριαν Εξπρές της Αγκάθα Κρίστι

Ένας από τους πρώτους θανάτους Αμερικανών που συνδέονται με τον Ψυχρό Πόλεμο έγινε πάνω στο Όριαν Εξπρές. Το 1950 ο Eugene Simon Karpe έπεσε από το τρένο, υπό ύποπτες συνθήκες, σε μια σήραγγα κοντά στο Σάλτσμπουργκ της Αυστρίας. Ο Αμερικανός λοχαγός Karpe ήταν Ναυτικός Ακόλουθος στο Βουκουρέστι και ταξίδευε με διαβαθμισμένα έγγραφα σχετικά με τα δίκτυα κατασκόπων στην Ανατολική Ευρώπη.

Το αν η πτώση του Karpe ήταν ατύχημα ή έγινε εκούσια κανείς δεν ξέρει. Οι ανακρίσεις που έγιναν στους επιβάτες και η αυτοψία δεν έδωσαν καμία απάντηση. Η υπόθεση προσέλκυσε την προσοχή του Δυτικού Τύπο. Το 1952, ένας Ρουμάνος φοιτητής ισχυρίστηκε ότι αυτός είχε διαπράξει το φόνο, με δύο άλλους, για μια "ξένη οργάνωση," αλλά υπήρχαν αμφιβολίες σχετικά με την ομολογία του. Μια έρευνα των Αμερικανών, που διήρκεσε μια δεκαετία, δεν έριξε φως στην υπόθεση.

Σταθμός Istanbul Sirkeci (1891)

Οι δυτικοί επιβάτες ήταν ελάχιστοι -συχνά Αμερικανοί και Βρετανοί διπλωμάτες και αξιωματικοί των πληροφοριών. Ένας από αυτούς ήταν και ο πρώην αξιωματικός πληροφοριών Ίαν Φλέμινγκ, που εν μέρει στήριξε το Από τη Ρωσία με Αγάπη του 1957, στο τραγικό, τελευταίο ταξίδι του Eugene Karp.

Μεταξύ του 1951 και του 1953, η Βουλγαρία μπλόκαρε το Simplon Orient Express λόγω συγκρούσεων με τις γειτονικές χώρες. Μόλις η Βουλγαρία επέτρεψε και πάλι τη διέλευση του τρένου, φοιτητές της τέχνης ανέλαβαν δράση για να ομορφύνουν τα πέριξ της σιδηροδρομικής γραμμής, προκειμένου να κάνει καλή εντύπωση στους Δυτικούς ταξιδιώτες. Ένας από αυτούς τους φοιτητές ήταν ο διάσημος -αργότερα- καλλιτέχνης Christo.

Το Όριαν Εξπρές σε συνοριακό σταθμό μεταξύ Λιχτενστάιν και Ελβετίας

Άρνηση

Από τη δεκαετία του 1960 και μετά, το τρένο έχασε σταδιακά τη λάμψη του. Το 1977, σχεδόν 100 χρόνια μετά την πρώτη διαδρομή, το τελευταίο τρένο αναχώρησε από το Παρίσι για την Κωνσταντινούπολη, μεταφέροντας κυρίως χίπις και μετανάστες. Δεν υπήρχαν τραπεζαρίες πια. Οι επιβάτες έπρεπε να έχουν τις δικές τους προμήθειες για αρκετές ημέρες.

Ωστόσο, η δημοσιότητα γύρω από το τελευταίο ταξίδι οδήγησε σε μια αναγέννηση: το ιδιωτικό Venice Simplon-Orient Express (VSOE), ξεκίνησε από έναν Αμερικανοβρετανό επιχειρηματία. Από το 1982 πραγματοποιούνταν ένα πολυτελές "σιδηροδρομικό ταξίδι" μεταξύ Λονδίνου, Παρισιού και Βενετίας, χρησιμοποιώντας βαγόνια της Wagons-Lits που είχαν αποκατασταθεί.

Ετικέτα αποσκευής του Όριαν Εξπρές

Τελευταίο απομεινάρι

Ενώ τα "νοσταλγικά" τρένα προσέλκυσαν πολλή προσοχή, το τελευταίο απομεινάρι του αρχικού Όριαν Εξπρές συνέχισε στη σιωπή. Ως νυχτερινό τρένο έκανε το ταξίδι μεταξύ Παρισιού, Βιέννης και Βουδαπέστης. Το EuroNight Orient Express διακόπηκε το 2009. Μετά από 126 χρόνια, ήρθε το τέλος του κλασικού Όριαν Εξπρές.

από: atlas obscura

Δεν υπάρχουν σχόλια:

Δημοσίευση σχολίου