Πέμπτη, 21 Ιουνίου 2018

Τα απομεινάρια του Cisco στη Γιούτα, την πόλη που τραγούδησε ο Τζόνι Κας


Η πόλη-φάντασμα Cisco βρίσκεται κυριολεκτικά στη μέση του πουθενά. Στο παρελθόν, ήταν μια πολυσύχναστη κοινότητα, αλλά σήμερα είναι μία από τις πολλές πόλεις φαντάσματα της Αμερικανικής Δύσης. Αρκετές φορές να επιβιώσει από τις σύγχρονες και κοινωνικοοικονομικές αλλαγών του 20ού αιώνα, αλλά δεν μπόρεσε να ξεφύγει από το πεπρωμένο και η αναπόφευκτη παρακμή άρχισε να συμβαίνει στη δεκαετία του 1970.



Το Cisco παραμένει ερειπωμένο για πάνω από 30 χρόνια. Σήμερα τα κατεστραμμένα σπίτια, τα καταστήματα και οι λοιπές κατασκευές, καθώς και λίγα παλιά αυτοκίνητα, είναι παρατημένα κάτω από τον καυτό ήλιο στην απέραντη έρημο.


Το Cisco ιδρύθηκε στα 1880. Αρχικά, ήταν απλώς μια στάση για της Denver & Rio Grande Western Railroad (DRGW), τη σημερινή εταιρεία διαχείρισης σιδηροδρόμου Union Pacific, με έναν σιδηροδρομικό σταθμό και μερικά γειτονικά κτίρια: ένα σαλούν, μια δεξαμενή νερού για τις μηχανές και ένα αμαξοστάσιο. Εκείνες τις μέρες, οι ατμομηχανές έπρεπε να σταματούν να γεμίσουν με νερό ώστε να συνεχίσουν το ταξίδι. Για το σκοπό αυτό, πολλές μικρές πόλεις όπως το Cisco ανεγέρθηκαν κατά μήκος των σιδηροδρομικών γραμμών.

Σύντομα, άρχισαν να χρησιμοποιούν το σιδηροδρομικό σταθμό κτηνοτρόφοι από την έρημο της Γιούτα και η πόλη έγινε πολύ σημαντική για τις επιχειρήσεις τους. Ο σταθμός έγινε κέντρο, όπου τα προϊόντα της κτηνοτροφίας, κυρίως το μαλλί, μεταφέρονταν στις αγορές των ΗΠΑ.


Το 1924, βρέθηκε κοντά στην πόλη φυσικό αέριο και πετρέλαιο. Παρόλο που η προσφορά διήρκεσε μικρό χρονικό διάστημα, έδωσε μια πρόσθετη ώθηση στην ανάπτυξη της πόλης και το Cisco έγινε, για λίγο, ένας από τους μεγαλύτερους παραγωγούς πετρελαίου στην πολιτεία της Γιούτα. Στη δεκαετία του 1940 και του '50, οι Αμερικανοί ανακάλυψαν ότι τα αυτοκίνητα προσφέρουν πολύτιμες περιπέτειες και άρχισαν να τα αγοράζουν και να τα χρησιμοποιούν συχνότερα σε ταξίδια μεγάλων αποστάσεων. Αυτός ο νέος τρόπος ζωής για τους Αμερικανούς έφερε περισσότερη ανάπτυξη στο Cisco. Άνοιξαν εστιατόρια, μπαρ και πρατήρια βενζίνης ώστε να παρέχουν 24 ώρες το 24ωρο εξυπηρέτηση στους ταξιδιώτες. Το Cisco άκμασε με περισσότερους από 200 κατοίκους κατά τη διάρκεια της ακμής του.

Στα 1950, όταν εκσυγχρονίστηκαν οι αμαξοστοιχίες και οι ατμομηχανές αντικαταστάθηκαν από κινητήρες ντίζελ, πόλεις όπως το Cisco έχασαν τη σημασία τους, επειδή τα τρένα δεν χρειάζονταν πλέον να σταματήσουν. Ωστόσο, η πόλη συνέχισε να ευδοκιμεί εξαιτίας των ταξιδιωτών, καθώς και των χιλιάδων ανθρακωρύχων που ήρθαν στην περιοχή αναζητώντας πολύτιμα μέταλλα, συμπεριλαμβανομένου του ουρανίου και του βαναδίου.


Το μεγαλύτερο χτύπημα για την ήδη αδύναμη οικονομία συνέβη στη δεκαετία του 1970 κατά την κατασκευή ενός αυτοκινητοδρόμου. Ο κύριος αυτοκινητόδρομος κατασκευάστηκε αρκετά μίλια μακριά από την πόλη και σύντομα, όσοι σταματούσαν εκεί για φαγητό, ποτό ή βενζίνη μειώθηκαν γρήγορα. Καθ' όλη τη διάρκεια της δεκαετίας του '80 και της δεκαετίας του '90, επιχειρήσεις έκλεισαν και μεγάλωσε αριθμός κατοίκων της πόλης έφυγε. Το ταχυδρομείο έκλεισε τη δεκαετία του 1990 και το Cisco έγινε επισήμως πόλη-φάντασμα.

Στην πόλη, υπάρχουν περίπου εκατό κτίρια. Τα περισσότερα από αυτά είναι σε κακή κατάσταση, αλλά μερικά από τα σπίτια είναι ακριβώς όπως έμειναν όταν οι ιδιοκτήτες τους μετακόμισαν, με τα έπιπλα και τα αντικείμενά τους. Οι στέγες πολλών κτιρίων έχουν καταρρεύσει και μόνο μερικά από τα σπίτια κατοικούνται περιοδικά. Η πόλη βανδαλίστηκε με τα χρόνια. Από το 2005 υπάρχουν νέα πηγάδια πετρελαίου όπου όμως απαγορεύεται αυστηρά η πρόσβαση. Η περιφέρεια της πόλης είναι ακόμη και σήμερα δημοφιλής στάση κατασκήνωσης για τους ταξιδιώτες.


Το Cisco είναι πιθανώς μία από τις πιο γνωστές πόλεις φάντασμα των ΗΠΑ. Η πόλη αποθανατίστηκε από τον Τζόνι Κας, ο οποίος έγραψε ένα τραγούδι για την πόλη και το βενζινάδικό της, το Cisco Clifton’s Fillin Station. Επίσης, εκεί γυρίστηκαν πολλές ταινίες, όπως το Vanishing Point (1971), το Thelma and Louise (1991) και το Do not Come Knocking (2005).

Δεν υπάρχουν σχόλια:

Δημοσίευση σχολίου