Τρίτη, 15 Οκτωβρίου 2019

Alice Guy-Blache: η ιστορία μιας πρωτοπόρου του κινηματογράφου


Η Alice Guy-Blache, μια άγνωστη προσωπικότητα στην ιστορία του κινηματογράφου, ήταν η πρώτη σκηνοθέτις και το δεύτερο άτομο που συνδύασε την τέχνη του κινηματογράφου με τη μυθοπλασία.



Η Alice ήταν κόρη του Emile Guy, ιδιοκτήτη βιβλιοπωλείου και εκδοτικής εταιρείας στο Σαντιάγκο και το Βαλπαραΐσο της Χιλής, και εργαζόταν μεταξύ Χιλής και Γαλλίας.

Μετά το θάνατο του πατέρα της, η Alice εκπαιδεύτηκε ως δακτυλογράφος και στενογράφος -κάτι νέο πεδίο εκείνη την εποχή- για να στηρίξει τον εαυτό της αλλά και τη χήρα μητέρας της. Τον Μάρτιο του 1894, με άπταιστα ισπανικά και ένα ευρύ φάσμα πνευματικών χαρακτηριστικών, άρχισε να εργάζεται ως γραμματέας στην εταιρία κατασκευής φωτογραφικών μηχανών και φωτογραφίας "Comptoir général de la photographyie" του Felix-Max Richard. Το 1895, η εταιρεία άλλαξε χέρια λόγω μιας δικαστικής απόφασης κατά του Felix-Max Richard και πουλήθηκε σε τέσσερις άνδρες: τον Γουστάβο Άιφελ, τον Joseph Vallot, τον Alfred Besnier και τον Leon Gaumont. Ο Άιφελ ήταν πρόεδρος της εταιρείας και ο Gaumont, τριάντα ετών νεότερος του Άιφελ, ο διευθυντής. Η εταιρεία πήρε το όνομά της από τον Gaumont, επειδή ο Άιφελ είχε μπλεχτεί σε ένα εθνικό σκάνδαλο σχετικά με τη Διώρυγα του Παναμά. Αργότερα, η εταιρία θα γινόταν μια πρωτοπόρος της βιομηχανίας του κινηματογράφου.

Η δουλειά στην εταιρία άνοιξε πολλές πόρτες στην Alice, καθώς της δόθηκε η ευκαιρία να επικοινωνεί με πελάτες, να μελετήσει στρατηγικές μάρκετινγκ και να εξοικειωθεί με την τεχνολογία της φωτογραφίας στα τέλη του 19ου αιώνα. Στις 22 Μαρτίου του 1895, παρακολούθησε την ιστορική επίδειξη των Γάλλων κινηματογραφιστών και εφευρετών, δημιουργών του κινηματογράφου (και μιας μηχανής λήψης, εκτύπωσης και προβολής φιλμ), των αδελφών Λυμιέρ. Οι πρωτοπόροι αδελφοί ήθελαν να δείξουν την ανακάλυψή τους σε ελάχιστους εκλεκτούς μεγιστάνες της φωτογραφίας. Η μηχανή τους χρησίμευσε και ως προβολέας ταινιών. Παρόλο που και οι Έντισον και Gaumont αγωνιζόταν να λύσουν τα τεχνικά ζητήματα της συσκευής "κινούμενων εικόνων", οι αδελφοί Λυμιέρ τους πρόλαβαν.

Όταν είδε την ταινία που δείχνει εργάτες να φεύγουν από το εργοστάσιο για το σπίτι τους, η Guy-Blache είχε μια ιδέα. Ήταν πεπεισμένη ότι αυτή η νέα μηχανή θα μπορούσε να χρησιμοποιηθεί για να λέει ιστορίες, με έναν τρόπο τόσα χρόνια το έκανε η λογοτεχνία. Σήμερα, αυτό φαίνεται απολύτως φυσιολογικό. Όμως, εκείνες τις μέρες, κάτι τέτοιο θεωρήθηκε περισσότερο σαν μια παράσταση τσίρκου παρά ως τέχνη.



Για την ακρίβεια, η πρώτη ταινία (το βίντεο πάνω) που δεν ήταν απλώς μια τεκμηρίωση της πραγματικότητας σκηνοθετήθηκε από τους Λυμιέρ το 1895 και είχε τίτλο "L'Arroseur Arrosé" (The Waterer Watered, δηλαδή Αυτός που ποτίζει Βρέχεται, ή The Sprinkler Sprinkled). Είναι ένα κωμικό σκετς που απεικονίζει έναν κηπουρό και έναν φαρσέρ ο οποίος πατάει ένα λάστιχο νερού, μειώνοντας τη ροή. Όταν ο κηπουρός προσπαθεί να δει τι συμβαίνει με το λάστιχο, ο φαρσέρ αφήνει το νερό, το οποίο πιτσιλίζει τον κηπουρού. Ίσως να μην φαίνεται και τόσο, αλλά η ταινία ήταν αστεία. Ήταν σαφώς φανταστική, αλλά η Guy-Blache αποφάσισε να την πάει σε άλλο επίπεδο.

Η Alice είχε ένα όραμα, αλλά για να κάνει τις ταινίες της, χρειαζόταν την έγκριση του Leon Gaumont. Εκείνος, αρχικά δίστασε, αλλά τελικά της έδωσε την άδειά του.



Η πρώτη της ταινία, το The Cabbage Fairy (βίντεο πάνω), γυρίστηκε το 1896, αλλά η ακριβής ημερομηνία είναι δύσκολο να προσδιοριστεί. Την ίδια χρονιά, ο διάσημος Γάλλος κινηματογραφιστής και συγγραφέας φανταστικής λογοτεχνίας, γνωστός για τις τεχνικές και αφηγηματικές καινοτομίες που εισήγαγε κατά τα πρώτα χρόνια ύπαρξης του κινηματογράφου, Ζωρζ Μελιές, σκηνοθέτης του Ένα Ταξίδι στην Σελήνη (1902), άρχισε επίσης να πειραματίζεται, εισάγοντας έναν μάλλον θεατρικό κινηματογράφο. Η ταινία της έδειχνε μια γυναίκα που μεγαλώνει παιδιά από λάχανα. Όσο τρελό και αν ακούγεται, η ιστορία αντλεί έμπνευση από ένα γαλλικό παραμύθι.

Μετά από αυτό, η εταιρεία Gaumont είχε την τύχη να γυρίσει πολλές μεγάλες ταινίες από τους συγγραφείς τους, καθώς όλα τα βλέμματα ήταν στραμμένα πάνω της.

Η Alice συνέχισε να εργάζεται ως σκηνοθέτις, πρωτοπορώντας και εισάγοντας καινοτομίες σχετικά με τεχνικές όπως η διπλή έκθεση, οι μάσκες και να γυρίζει πίσω την ταινία για τη δημιουργία "ειδικών εφέ".

Εισήγαγε ένα πραγματικά τεράστιο έργο το 1906, σκηνοθετώντας μια ταινία που περιελάμβανε 300 έξτρα. Για την εποχή, ήταν μια σημαντική επένδυση, η οποία θα οδηγούσε στους τεράστιους προϋπολογισμούς της Χρυσής Εποχής του Χόλιγουντ. Η ταινία με τίτλο The Life of Christ ήταν αυτό ακριβώς, μια κινηματογραφική απεικόνιση της ζωής του Ιησού. Μέχρι εκείνη τη στιγμή, είχε ήδη πειραματιστεί με νέα τεχνολογία, όπως το "Chronophone", ένα σύστημα το οποίο παρήγαγε η εταιρεία Gaumont και προοριζόταν για το συγχρονισμό του ήχου και της εικόνας, ένα επίσης κρίσιμο χαρακτηριστικό στο μέλλον.

Ο Herbert Blaché - πηγή

Το 1907, η Alice παντρεύτηκε τον σκηνοθέτη Herbert Blache. Αφού έλαβε το δεύτερο επώνυμό της, το ζευγάρι μετακόμισε στις ΗΠΑ ως απεσταλμένοι του Gaumont. Βλέποντας τη δυναμική του κινηματογράφου, το ζευγάρι αποφάσισε να κινηθεί μόνο του. Το 1910, σε συνεργασία με τον George A. Magie, ίδρυσαν την εταιρεία Solax. Η Solax ήταν το μεγαλύτερο στούντιο πριν από το Χόλιγουντ στις ΗΠΑ.

Μέσα σε δύο χρόνια, η εταιρία κατάφερε να επενδύσει 100.000 δολάρια σε νέους χώρους παραγωγής και εξοπλισμό. Άνοιξαν στούντιο στο Νιου Τζέρσεϊ και σύμφωνα με κάποιους, στο νέο στούντιο τοποθετήθηκε μια ταμπέλα η οποία έγραφε, "Να είστε φυσικοί" (Be Natural).

Αρκετά χρόνια αργότερα, το ζευγάρι αποφάσισε να χωρίσει. Συμβολικά, το τέλος του γάμου τους σήμανε και το τέλος μιας εποχής, καθώς η κινηματογραφική βιομηχανία μετακόμισε στη Δυτική Ακτή της Καλιφόρνια και η Νέα Υόρκη δεν ήταν πλέον το κέντρο του αμερικανικού κινηματογράφου.

Στο αποκορύφωμα των δυνατοτήτων της, η Solax παρήγαγε τρεις ταινίες την εβδομάδα. Η Alice εργαζόταν ακούραστα και σθεναρά για να διατηρήσει αυτό το ρυθμό παραγωγής. Από την άλλη, ο Herbert δεν ήταν τόσο επιμελής, ούτε ικανός. Έκανε μια σειρά από κακές επενδύσεις που αργότερα θα στέγνωναν την εταιρία από χρήματα και θα την οδηγήσουν σε πτώχευση. Η προσωπική σχέση του με την Alice μαστιζόταν από αντιπαλότητα, καθώς θεωρούσε ότι εκείνη είχε όλα τα φώτα στραμμένα πάνω της.

Η Alice Guy-Blanche σκηνοθέτησε περισσότερες από 700 ταινίες στη διάρκεια της 24χρονης καριέρας της. Μερικά από τα έργα της περιλαμβάνουν τις πρώτες ταινίες του Τσάρλι Τσάπλιν. Παραμελήθηκε σε μεγάλο βαθμό από την κινηματογραφική κοινότητα και η συμβολή της δεν αναγνωρίστηκε ποτέ πλήρως.

από: the vintage news

Δεν υπάρχουν σχόλια:

Δημοσίευση σχολίου