Τρίτη, 23 Ιουλίου 2019

Το καλύτερο ρομπότ στα 1700 ήταν μια πάπια που, εκτός των άλλων,... αφόδευε

Το εσωτερικό της πάπιας του Vaucanson - πηγή

Πολύ πριν την AI, την τεχνολογία των υπολογιστών, ακόμη και τον ηλεκτρισμό, επιδέξιοι καλλιτέχνες σκαρφίζονταν ρομπότ που μπορούσαν να κάνουν διάφορες διασκεδαστικές ενέργειες. Ο Γάλλος εφευρέτης Jacques de Vaucanson έφτιαξε πολλά τέτοια "automata", όπως λέγονταν, μεταξύ των οποίων, το το 1739 παρουσίασε την "Canard Digérateur" (Πάπια που Χωνεύει), ή αν προτιμάτε, την Πάπια που Αφοδεύει.



Ο Jacques de Vaucanson - πηγή

Αυτό το αξιοθαύμαστο επίτευγμα της μηχανικής σχεδιάστηκε για να μιμείται μια πάπια όσο το δυνατόν ακριβέστερα. Μάλιστα, ο Vaucanson καυχιόταν ότι οι ανατόμοι δε θα έβρισκαν τίποτα λάθος στην προσεκτική κατασκευή των φτερών της πάπιας.

Η πάπια καθόταν σε μια τεράστια βάση που περιείχε τους μηχανισμούς και ήταν κανονικού μεγέθους, κατασκευασμένη από εκατοντάδες μέρη που καλύπτονταν από διάτρητο επιχρυσωμένο χαλκό για να επιτρέπουν την θέα των εσωτερικών λειτουργιών. Μόλις κουρδιζόταν, έτρεχε τριγύρω, έπινε νερό, έπαιζε στο νερό με το ράμφος της και μάλιστα, έκραζε ακριβώς όπως μια πραγματική πάπια. Αλλά το μεγαλύτερο επίτευγμα του Vaucanson ήταν το ότι σχεδίασε την πάπια να τρώει πραγματικό καλαμπόκι, να το χωνεύει και πραγματικά να το αποβάλει.

Ακόμα και Βολτέρος είχε εντυπωσιαστεί από την πάπια και έγραψε, "Χωρίς την πάπια του Vaucanson, δε θα είχαμε τίποτα να μας θυμίζει από τη δόξα της Γαλλίας".

Το βιβλιαράκι που εξηγεί το πώς λειτουργεί η πάπια του Vaucanson

Σε ένα βιβλιαράκι του 1742, ο Vaucanson έδωσε μια σχεδόν λεπτομερή περιγραφή για τον μηχανισμό του.

"Η δεύτερη Μηχανή μου, ή Αυτόματο, είναι μια πάπια, στην οποία απεικονίζω τον μηχανισμό των εντέρων που χρησιμοποιούνται στη λειτουργία της διατροφής, της χώνεψης και της πέψης. Όπου είναι απαραίτητη η εργασία όλων αυτών των τμημάτων γι' αυτές τις ενέργειες μιμούνται επακριβώς. Η πάπια τεντώνει τον λαιμό της για να πάρει καλαμπόκι από το χέρι σας. Το καταπίνει, το χωνεύει και το εκκενώνει χωνευμένο από τη συνήθη οδό. Βλέπετε αντιγραμμένες όλες τις φυσικές ενέργειες μιας πάπιας που καταπίνει άπληστα και διπλασιάζει την ταχύτητα στον λαιμό και τον φάρυγγά της ή τον οισοφάγος της, για να οδηγήσει το φαγητό στο στομάχι της: η τροφή χωνεύεται όπως στα πραγματικά ζώα, με διάλυση, όχι κονιορτοποίηση, όπως λένε ορισμένοι φυσικοί φιλόσοφοι.

Το υλικό που χωνεύεται στο στομάχι διαχειρίζεται από σωλήνες, (όπως σε ένα ζώο από τα έντερα) αποβάλλεται από τον πρωκτό, όπου υπάρχει ένας σφιγκτήρας που το αφήνει να βγει έξω".

Τα τρία αυτόματα του Vaucanson - πηγή

Ο Vaucanson δημιούργησε ακόμη δύο αυτόματα, έναν οργανοπαίκτη που έπαιζε φλάουτου -το πρώτο του αυτόματο- και έναν που έπαιζε ένα μικρό τύμπανο.

Από αυτά, η πάπια έγινε γρήγορα πόλος έλξης, αλλά ο Vaucanson κουράστηκε από αυτά μερικά χρόνια αργότερα. Έστρεψε την προσοχή του σε μια νέα αποστολή σχεδιασμού αυτοματοποιημένων αργαλειών για τη βιομηχανία μεταξιού της Γαλλίας. Όμως, οι εργάτες αργαλειού εξεγέρθηκαν προκαλώντας τον Vaucanson να φύγει από την περιοχή μεταμφιεσμένος σε μοναχό.

Εν τω μεταξύ, τα αυτόματα άλλαξαν χέρια. Το 1805, ο ποιητής Γιόχαν Γκαίτε είδε την πάπια στην ιδιωτική συλλογή του Γερμανού εκκεντρικού Gottfried Christoph Beireis, μαζί με τα άλλα δύο αυτόματα και έγραψε στο ημερολόγιό του ότι "ήταν εντελώς παράλυτα... Μια πάπια χωρίς φτερά στεκόταν σαν σκελετός, εξακολουθούσε να καταβροχθίζει βρώμη, είχε όμως χάσει τη δύναμη της πέψης". Η πάπια επιδιορθώθηκε και έκανε την τελευταία επίσημη εμφάνισή της στη Διεθνή Έκθεση στο Palais Royal του Παρισιού το 1844. Μετά από την έκθεση, ο Γάλλος illusionist και ωρολογοποιός Jean Eugène Robert-Houdin εργάστηκε για να επιδιορθώσει τις ζημιές σε μια φτερούγα. Κατά τη διάρκεια των επισκευών του, εκμεταλλεύτηκε την ευκαιρία να δει το διάσημο πεπτικό σύστημα της πάπιας και ανακοίνωσε ότι τα περιττώματα της πάπιας στην πραγματικότητα αποθηκεύονταν σε ένα ξεχωριστό, κρυφό διαμέρισμα, ένα μηχανικό ελαφρύ χέρι, και αυτό που έβλεπε το κοινό δεν ήταν το αποτέλεσμα της χώνευσης της πάπιας.

Τα επόμενα χρόνια, η πάπια εξαφανίστηκε, μέχρι που εντοπίστηκε στη συλλογή ενός μουσείου στην Κρακοβία. Δυστυχώς, το 1889, μια πυρκαγιά κατέστρεψε το κτήριο και βρεθήκαν μόνο τα δύο μερικώς κατεστραμμένα φτερά της ως απόδειξη του τέλους της.

Είναι ενδιαφέρον να σημειωθεί ότι μετά το θάνατο του Vaucanson -στο Παρίσι το 1782-, η συλλογή του, αρχικά δόθηκε δωρεά στον Λουδοβίκο ΙΣτ' της Γαλλίας και τελικά έγινε η βάση του Conservatoire des Arts et Métiers, του οργανισμού που είναι αφιερωμένος στην παροχή εκπαίδευσης και διεξαγωγής έρευνας για την προώθηση της επιστήμης και της βιομηχανίας.

Αντίγραφο της πάπιας του Vaucanson, από τον Frédéric Vidoni, που βρίσκεται στο Μουσείο Αυτόματων στο Γκρενόμπλ της Γαλλίας - πηγή

Παρόλο που τα έργα του Vaucanson ήταν πραγματικά θαύματα, κάποιοι θεωρούν ότι δεν χρησιμοποίησε το ταλέντο του για κάτι καλό. Όμως, δεν προσφέρει η ψυχαγωγία μια μορφή χρησιμότητας; Αν διαβάσατε μέχρι εδώ, τότε, μετά από σχεδόν τρεις αιώνες, η πάπια του Vaucanson εξακολουθεί να ευχαριστεί το κοινό της.

από: weird historian και atlas obscura

Δεν υπάρχουν σχόλια:

Δημοσίευση σχολίου