Τετάρτη, 28 Ιουλίου 2021

12+1 ολυμπιακές ιστορίες αξίες για χρυσό μετάλλιο

Ο Λούης με παραδοσιακή ενδυμασία απαθανατισμένος από τον Γερμανό Άλμπερτ Μάγιερ, τον φωτογράφο των Ολυμπιακών Αγώνων του 1896 - πηγή
 
 
Χρειάζονται πολλά περισσότερα από τα κατορθώματα ενός αθλητή σε κάποιο άθλημα για να γίνει ένας πραγματικός Ολυμπιονίκης.
 
 
 
Είτε έσωσαν ζωές καθ' οδόν για το βάθρο ή έκαναν κάποια στροφή με ένα πόδι, οι αθλητές που θα δείτε αξίζουν πολλά. Μερικοί από αυτούς έχασαν, αλλά κέρδισαν στις καρδιές των θεατών.

Ο αρσιβαρίστας που απέκτησε μυς σε ένα στρατόπεδο συγκεντρώσεως Ιαπώνων
 

Ο Tamio "Tommy" Kono, ένα κοκαλιάρικο, ασθματικό παιδί, ανέπτυξε τη σωματική δομή για άρση βαρών στο πιο απίθανο μέρος: ένα στρατόπεδο συγκέντρωσης Ιαπώνων. Κατά τη διάρκεια του Β' Παγκοσμίου Πολέμου, αυτός και η οικογένειά του μετακινήθηκαν από το σπίτι τους στο Σαν Φρανσίσκο σε ένα κέντρο κράτησης στην έρημο της Καλιφόρνια. Για 3,5 χρόνια, υπέφεραν βάναυσες συνθήκες μαζί με άλλους Ιάπωνες μετανάστες. Ο αέρας της ερήμου όμως έκανε καλό στους πνεύμονες του Kono και άρχισε να σηκώνει βάρη για να περνάει το χρόνο του.
Μετά τον πόλεμο, ο Kono συνέχισε να εκπαιδεύεται και μέσα σε μια δεκαετία, ήταν ο κεντρικός άξονας της εθνικής ομάδας άρσης βαρών των ΗΠΑ. Παρά την κράτηση της οικογένειάς του, εκείνος αθλούνταν περήφανα για τους Αμερικανούς. Χρησιμοποιώντας την ικανότητά του να βάζει και να χάνει άμεσα κιλά, ο Kono βοήθησε την ομάδα να κλείσει διάφορα κενά στο ρόστερ της. Κατά τη διάρκεια της καριέρας του, αγωνίστηκε σε κατηγορίες που κυμαίνονται από τα 67,5 μέχρι και τα 90 κιλά. Για να βαρύνει, έτρωγε έξι ή επτά γεύματα την ημέρα, ενώ για να αδυνατίσει, "λιμοκτονούσε" με τρία γεύματα την ημέρα. Κέρδισε το πρώτο του χρυσό μετάλλιο στην κατηγορία των ελαφρών βαρών στο ολυμπιακό του ντεμπούτο το 1952, το δεύτερο στην κατηγορία των ελαφριών βαρέων βαρών το 1956, και τέλος το ασημένιο σ' αυτήν των μεσαίων βαρών το 1960. Συνολικά, κατείχε επτά Ολυμπιακά και 26 παγκόσμια. Επιπλέον, έγινε τρεις φορές Mister Universe.
 
 
Ιππεύοντας χωρίς πόδια
 

Το 1944, η Δανέζα αμαζόνα Lis Hartel προσβλήθηκε από πολιομυελίτιδα ενώ ήταν έγκυος. Αν και η ασθένειά της την άφησε σχεδόν εντελώς παράλυτη, γέννησε ένα υγιέστατο κοριτσάκι και συνέχισε να προπονείται στην ιππασία. Μέχρι το 1947, ίππευε και πάλι, παρόλο που δεν μπορούσε να χρησιμοποιήσει τους μυς κάτω από τα γόνατά της. Παρά την βοήθεια που χρειάστηκε για να ανέβει και να κατέβει από το άλογό της, αγωνίστηκε για τη Δανία στους αγώνες του 1952, κερδίζοντας ένα ασημένιο μετάλλιο σε ένα άθλημα στο οποίο κυριαρχούσαν σχεδόν εξ ολοκλήρου οι άνδρες. Σε μια από τις κορυφαίες στιγμές του Ολυμπιακού ιδεώδους, ο Σουηδός χρυσός ολυμπιονίκης Henri Saint Cyr βοήθησε τον Hartel να ανέβει στο πόντιουμ στην απονομή των μεταλλίων. Τα επόμενα χρόνια, η Hartel συνέχισε να αγωνίζεται και κέρδισε ακόμη ένα ασημένιο μετάλλιο στους αγώνες του 1956.

Τιμητικές αναφορές
Ο Μόνοχειρας Σκοπευτής
Ο Ούγγρος πρωταθλητής στο πιστόλι ταχύτητας Károly Takács ήταν γνωστός για το σταθερό δεξί του χέρι. Όταν όμως υπηρετούσε στο στρατό το 1938, ένα ατύχημα με χειροβομβίδα το κατέστρεψε. Απτόητος, έμαθε να πυροβολεί με το αριστερό του χέρι και κέρδισε δύο χρυσά μετάλλια στους Ολυμπιακούς Αγώνες του 1948 και του 1952.

Ο Μονοπόδαρος Γυμναστής
Στους Ολυμπιακούς Αγώνες του 1904 στο Σεντ Λούις, ο Αμερικανός γυμναστής George Eyser πήρε ένα χάλκινο, δύο ασημένια και τρία χρυσά μετάλλια, όλα αγωνιζόμενος με ένα ξύλινο πόδι.
 

Ο πυγμάχος που απέρριψε εκατομμύρια για τον επανάσταση στην Κούβα
 
 
Ο Κουβανός πυγμάχος Teofilo Stevenson εμφανίστηκε στη σκηνή των βαρέων βαρών στους αγώνες του Μονάχου του 1972 ρίχνοντας νοκ ντάουν τον πρώτο του αντίπαλο σε μόλις 30 δευτερόλεπτα. Ήταν η απόλυτη δύναμη στο ρινγκ και οι σχολιαστές συχνά αστειευόντουσαν ότι η "τιμή" να τον αντιμετωπίζει κάποιος έπρεπε να πηγαίνει στον ηττημένο -όχι τον νικητή- των προηγούμενων αγώνων.
Όταν ο Stevenson κατέκτησε το χρυσό το 1972, οι χρηματοδότες του ζήτησαν να γίνει επαγγελματίας, αλλά εκείνος αντιστάθηκε. Πίστευε με πάθος στην κουβανική επανάσταση και προτίμησε να πολεμήσει για λογαριασμό της χώρας του. Αφού πήρε άλλο ένα χρυσό στους Αγώνες του Μόντρεαλ του 1976, οι διοργανωτές έγιναν ακόμη πιο πιεστικοί. Ο Stevenson προσπέρασε τα εκατομμύρια δολάρια και χαιρετίστηκε ως εθνικός ήρωας για τις πεποιθήσεις του. Στη συνέχεια, πήρε τον τρίτο συνεχόμενο χρυσό του το 1980, σε ηλικία 28 ετών. Μετά τη συνταξιοδότησή του, εργάστηκε ως σύμβουλος πυγμαχίας στην Κούβα, κερδίζοντας περίπου 400 δολάρια το μήνα. Όταν τον ρωτούσαν για τα χρήματα που είχε απορρίψει, συχνά απαντούσε , "Τι είναι 1 εκατομμύριο δολάρια μπροστά σε 8 εκατομμύρια Κουβανούς που με αγαπούν;".

 
Η Ανθρώπινη Τορπίλη έπρεπε να δουλέψει για να ζήσει
 
 
Σήμερα, επιτρέπεται σε επαγγελματίες αθλητές να συμμετάσχουν σε ορισμένα Ολυμπιακά αθλήματα. Όμως οι σύγχρονοι Αγώνες βασίστηκαν στους ερασιτέχνες που ανταγωνίζονται αποκλειστικά για τη δόξα. Αυτό συχνά ανάγκασε πολλούς αστέρες να αγωνιστούν μόνο για τα χρήματα για να καλύψουν τα έξοδά τους. Για παράδειγμα, ο θρυλικός πρωταθλητής του στίβου Jim Thorpe έχασε την ερασιτεχνική του ιδιότητα για να κερδίσει 35 δολάρια την εβδομάδα σε αγώνες μπέιζμπολ μικρού πρωταθλήματος.
Οι "επαγγελματικές" περιπέτειες του Ιταλού γυμναστή Alberto Braglia ήταν ακόμη πιο αξιολύπητες. Αφού κέρδισε το χρυσό στη γυμναστική στους Αγώνες του 1908, η Braglia αντιμετώπισε δύσκολους οικονομικούς καιρούς. Έτσι, στράφηκε εκεί που μπορούσε να εκμεταλλευτεί καλύτερα τις δυνατότητές του, το τσίρκο. Δίνοντας παραστάσεις ως "ανθρώπινη τορπίλη", ο Braglia ενθουσίασε το κοινό σε όλη την Ευρώπη με τα τολμηρά του κόλπα, αλλά κάποια στιγμή έσπασε τον ώμο και πολλά πλευρά.
Ικανοποιημένος από την πορεία του στο τσίρκο, η ιταλική αρχή για την γυμναστική δήλωσε ότι ο Braglia είχε χάσει την ερασιτεχνική του ιδιότητα. Έτσι τελείωσαν οι Ολυμπιακές του ημέρες. Τα πιο ψύχραιμα μυαλά όμως συνειδητοποίησαν ότι είναι άλλο είναι να είσαι "ανθρώπινη τορπίλη", και άλλο επαγγελματίας γυμναστής. Έτσι ο Braglia ανέκτησε την ερασιτεχνική του ιδιότητα εγκαίρως για τους αγώνες του 1912 στη Στοκχόλμη. Εκεί, κατέκτησε δύο ακόμη χρυσά μετάλλια. Μετά τους αγώνες, επέστρεψε στο τσίρκο, όπου απολάμβανε μια μακρά και επιτυχημένη καριέρα.

Έχασε έναν αγώνα για να σώσει μια ζωή
Στους Αγώνες του 1988 στη Σεούλ, ο Καναδός ιστιοπλόος Lawrence Lemieux κινούνταν με ένα γρήγορο κλιπ, παρόλο που η θάλασσα ήταν εξαιρετικά δύσκολη. Περίπου στα μισά του αγώνα, φάνηκε να κρατάει σταθερά το ασημένιο μετάλλιο.
Τότε, άκουσε τις κραυγές δύο ιστιοπλόων από την Σιγκαπούρη που συμμετείχαν σε ένα άλλο αγώνισμα κοντά του. Ο ένας από αυτούς ήταν κολλημένος απεγνωσμένα στο σκάφος του, το οποίο είχε αναποδογυριστεί. Ο άλλος είχε παρασυρθεί από τα ρεύματα 50 πόδια μακριά. Αντί να μείνει στον αγώνα του, ο Lemieux έβαλε πορεία προς του ιστιοπλόους και τους έβγαλε από το νερό. Καθώς περίμενε να φτάσουν τα σωστικά σκάφη, η ελπίδα του για ένα μετάλλιο χάθηκε. Όταν έφτασαν, είχε πέσει στην 23η θέση. Όμως η γενναιότητα του Lemieux δεν πήγε χαμένη. Η Ολυμπιακή Επιτροπή του έδωσε το μετάλλιο Πιέρ ντε Κουμπερτέν, ένα ειδικό βραβείο για την ευγενή άμιλλα.


Κουβαλώντας ένα έθνος σε μια σπασμένη επιγονατίδα
 
 
Η ιαπωνική ομάδα γυμναστικής των ανδρών κέρδισε το χρυσό σε όλους τους Ολυμπιακούς Αγώνες από το 1960 έως το 1972. Έτσι, όταν ξεκίνησαν οι Αγώνες του 1976, η κατάκτηση ενός πέμπτου συνεχόμενου χρυσού ήταν θέμα εθνικής υπερηφάνειας.
Όμως, τα πράγματα άρχισαν να μην πάνε καλά όταν ο γυμναστής Shun Fujimoto ένιωσε κάτι στο πόδι του κατά τη διάρκεια της άσκησης στο έδαφος. Ήξερε ότι είχε σπάσει την επιγονατίδα του, αλλά δίστασε να το πει στους προπονητές του γιατί φοβόταν ότι θα τον απέσυραν. Γνωρίζοντας ότι η ομάδα του χρειαζόταν κάθε πόντο για να κερδίσει, ο Fujimoto αποφάσισε να υποβαθμίσει τον τραυματισμό και ανέβηκε στον πλάγιο ίππο, σημειώνοντας βαθμολογία 9,5 παρά τον έντονο πόνο στο γόνατό του. Αργότερα, αναγνώρισε ότι ο τραυματισμός του τον βοήθησε να επικεντρωθεί, επειδή ήξερε ότι το παραμικρό λάθος μπορούσε να προκαλέσει μόνιμη ζημιά.
Μετά τον ίππο, το δυνατό αγώνισμα του Fujimoto ήταν οι κρίκοι. Στην προσγείωσή του, πέταξε στον αέρα σε μια τριπλή τούμπα και έκανε μια σχεδόν τέλεια προσγείωση με σφιγμένα δόντια και δάκρυα στα μάτια του. Οι κριτές του έδωσαν 9,7, προσωπικό ρεκόρ. Στην προσγείωση, ο Fujimoto κατέρρευσε από τον πόνο. Αποχώρησε από τον διαγωνισμό όταν οι γιατροί του είπαν ότι διακινδύνευε με μόνιμη αναπηρία αν συνέχιζε. Οι συναθλητές του συσπειρώθηκαν γύρω από την εντυπωσιακή απόδοσή του και κέρδισαν τους Σοβιετικούς για το χρυσό.


Ο Κάσιους Κλέι και το μετάλλιό του στον ποταμό Οχάιο
 

 Ο 18χρονος Κάσιους Κλέι στους Αγώνες του 1960 στη Ρώμη
 
Πριν ο Κάσιους Κλέι γίνει Μοχάμεντ Άλι, ήταν ένας αλαζόνας 18χρονος πυγμάχος στους Αγώνες του 1960 στη Ρώμη. Η αριστοτεχνική του παράσταση στο ρινγκ του απέφερε το χρυσό, αλλά η εξωστρέφειά του κέρδισε τις καρδιές των δημοσιογράφων. Ελπίζοντας να εκμεταλλευτεί την χαλαρή γλώσσα του Κλέι, οι Σοβιετικοί δημοσιογράφοι προσπάθησαν να τον κάνουν να μιλήσει απαξιωτικά για την Αμερική. Ένας Σοβιετικός τον ρώτησε πώς ένιωθε που, στην πατρίδα του, σε ορισμένα εστιατόρια απαγορεύεται να μπει και ο Κλέι απάντησε γρήγορα, "Ρώσε, έχουμε εξειδικευμένους άνδρες που εργάζονται με αυτό το πρόβλημα. Έχουμε τα μεγαλύτερα και τα πιο όμορφα αυτοκίνητα. Παίρνουμε όλο το φαΐ που μπορούμε να φάμε. Η Αμερική είναι η μεγαλύτερη χώρα στον κόσμο".
Όταν ο Κλέι επέστρεψε στο Κεντάκι, φορούσε περήφανα το χρυσό μετάλλιο στο λαιμό του. Η αμερικανική υπερηφάνεια του όμως δεν κράτησε πολύ. Στο Λούισβιλ, ένα εστιατόριο μόνο για λευκούς αρνήθηκε να τον εξυπηρετήσει και μια λευκή συμμορία έκανε το λάθος να προσπαθήσει να του επιτεθεί. Μετά από αυτά, το μετάλλιο έχασε τη λάμψη του για τον Κλέι. Σύμφωνα με τον δημοφιλή μύθο, αντέδρασε πετώντας το στον ποταμό Οχάιο. Τέσσερις δεκαετίες αργότερα, στους Αγώνες του 1996 στην Ατλάντα, και ένα κίνημα Πολιτικών Δικαιωμάτων, η Ολυμπιακή επιτροπή έδωσε στον Άλι ένα μετάλλιο για να αντικαταστήσει το χαμένο.


Η εμποδίστρια που έγραψε ιστορία για τους Μουσουλμάνους, τους Αφρικανούς και τις γυναίκες
 

 
Η Nawal El Moutawakel, αφού πέρασε τα παιδικά της χρόνια στους δρόμους της Καζαμπλάνκα του Μαρόκου, χρησιμοποίησε την ταχύτητά της για να κερδίσει υποτροφία στο Κρατικό Πανεπιστήμιο της Άϊοβα, όπου κέρδισε τέσσερις ατομικούς τίτλους Big Eight. Το 1984, ήταν η μοναδική γυναίκα στην ομάδα του Μαρόκο για τους Ολυμπιακούς Αγώνες του Λος Άντζελες.
Η Moutawakel έτρεξε στα μέτρα 400 με εμπόδια, δίνοντας στο Μαρόκο το πρώτο του χρυσό μετάλλιο. Ταυτόχρονα, έγινε η πρώτη μουσουλμάνα που κέρδισε χρυσό μετάλλιο. Καθώς έτρεχε το γύρο της νίκης με μια μεγάλη μαροκινή σημαία, οι συμπατριώτες της ξεχύθηκαν στους δρόμους της Καζαμπλάνκα μέσα στη νύχτα.
Ως εθνική ηρωίδα, η Moutawakel χρησιμοποίησε τη φήμη της για να βοηθήσει άλλες γυναίκες στον αθλητισμό. Αν και το Μαρόκο υποστήριξε σθεναρά την καριέρα της, ήξερε ότι οι γυναίκες σε άλλες ισλαμικές χώρες δεν ήταν τόσο τυχερές. Ένας από τους μεγαλύτερους θριάμβους της είναι η διοργάνωση ενός αγώνα 10 χλμ γυναικών στην Καζαμπλάνκα, που προσελκύει πάνω από 27.000 συμμετέχοντες.
 
 
Ο μακροχρόνιος και στριφογυριστός δρόμος της Βραζιλίας για μια ολυμπιακή ντροπή
Για την ομάδα της Βραζιλίας, το να φτάσει στους Αγώνες του Λος Άντζελες του 1932 ήταν μια δοκιμασία. Η κυβέρνηση της Βραζιλίας είχε χρεοκοπήσει και δεν μπορούσε να πληρώσει τα έξοδα της ομάδας. Έτσι οι αθλητές ταξίδεψαν με μια φορτηγίδα καφέ, σταματώντας στα λιμάνια μεταξύ Βραζιλίας και Λος Άντζελες για να πουλήσουν τους κόκκους. Το μόνο που χρειαζόταν ήταν να πουλήσουν τις 50.000 τσάντες που μετέφερε το πλοίο.
Δυστυχώς, η ομάδα έβγαλε μόνο 24 δολάρια. Εκείνη την εποχή, ο φόρος εισόδου στις ΗΠΑ ήταν 1 δολάριο ανά άτομο, που σημαίνει ότι μόνο 24 μέλη της ομάδας μπορούσαν να φύγουν από το πλοίο. Οι άλλοι 45 αθλητές αναγκάστηκαν να βγουν στον Βορειοδυτικό Ειρηνικό για να προσπαθήσουν να ξεφορτώσουν τον υπόλοιπο καφέ.
Δυστυχώς, οι αθλητές που έφτασαν στους αγώνες δεν τα πήγαν ιδιαίτερα καλά. Αφού έχασε από τη Γερμανία 7-3 στην υδατοσφαίριση, οι Βραζιλιάνοι αθλητές βγήκαν από την πισίνα και άρχισαν να χτυπούν τον διαιτητή. Η αστυνομία έσωσε τον κακοποιημένο διαιτητή και η ομάδα αποκλείστηκε από τους υπόλοιπους Ολυμπιακούς Αγώνες.
 
 
Το "μωρό" που έτρεχε κύκλους γύρω από τις αντιπάλους της και έπαιζε φυσαρμόνικα
 

Όταν διεξήχθησαν οι Ολυμπιακοί Αγώνες του Λος Άντζελες το 1932, η 19χρονη δακτυλογράφος Mildred "Babe" Didrikson αντιμετώπισε ένα ασυνήθιστο πρόβλημα. Οι κανόνες υπαγόρευαν ότι ένας αθλητής μπορούσε να συμμετάσχει μόνο σε τρία αγωνίσματα στίβου και η Didrikson είχε προκριθεί σε πέντε. Έτσι, διάλεξε αυτά στα οποία είχε ήδη παγκόσμια ρεκόρ, το ακόντιο, τα 80 μέτρα με εμπόδια και το άλμα σε ύψος.
Το πρώτο της αγώνισμα δεν ξεκίνησε ευοίωνα. Το ακόντιο γλίστρησε από το χέρι της και έσκισε τον χόνδρο στον δεξιό της ώμο. Για τους περισσότερους αθλητές, αυτό θα σήμαινε άμεση ήττα, αλλά η επικίνδυνη ρίψη της Babe έφτασε πάνω από τα 143 πόδια και έκανε νέο παγκόσμιο ρεκόρ. Δύο ημέρες αργότερα, σημείωσε ακόμη ένα παγκόσμιο ρεκόρ στα 80 μέτρα με εμπόδια. Φαινόταν έτοιμη να σαρώσει σε όλα τα αγωνίσματα, αλλά στο άλμα σε ύψος αποκλείστηκε επειδή έπεσε πρώτα με κεφάλι -εκείνη την εποχή απαγορευόταν.
Η προσωπικότητα της Didrikson ήταν τόσο μεγάλη που λέγεται ότι χαιρέτισε τις αντιπάλους της με το χλευασμό, "Ναι, θα σε νικήσω", ενώ, κατά τη διάρκεια των προπονήσεων για τους Αγώνες του Λος Άντζελες, ερέθιζε τα νεύρα των συναθλητριών της κάνοντας κύκλους γύρω τους και παίζοντας φυσαρμόνικα.
Η αθλητική κυριαρχία του Babe δεν σταμάτησε στον στίβο. Το 1935, συνέχισε με το γκολφ και μέχρι το 1950 είχε κερδίσει κάθε διαθέσιμο γυναικείο τίτλο στο άθλημα και ακόμα και σήμερα θεωρείται μια από τους μεγαλύτερους παίκτες γκολφ όλων των εποχών, άνδρας ή γυναίκα.
 
 
Αδερφές ή αδέρφια;
 

Ποτέ κανείς δεν αμφισβήτησε την αθλητική ικανότητα των Tamara και Irina Press, δύο Ρωσίδων αδελφών που ήταν ασταμάτητες στο στίβο. Ωστόσο, αμφισβήτησαν το φύλο τους.
Στους αγώνες του 1960 στη Ρώμη, οι Press έγιναν οι πρώτες αδελφές που κέρδισαν χρυσό στους ίδιους Ολυμπιακούς Αγώνες. Η Tamara έκανε Ολυμπιακό ρεκόρ στη σφαίρα, και η Irina κέρδισε τα εμπόδια των 80 μέτρων. Στους αγώνες του Τόκιο του 1964, ήταν ακόμα πιο κυρίαρχες. Η μεν πρώτη κέρδισε το χρυσό στον δίσκο και στη σφαίρα (καταρρίπτοντας το δικό της ρεκόρ), ενώ η δεύτερη κέρδισε το πρώτο γυναικείο Ολυμπιακό πένταθλο.
Επειδή ήταν μεγαλόσωμες και είχαν αρσενικά χαρακτηριστικά, άρχισαν να εξαπλώνονται φήμες για το φύλο τους. Οι αντίπαλοι τους χαρακτήρισαν ταπεινωτικά "Αδελφούς Press", αλλά οι ψίθυροι μετατράπηκαν σε κραυγές όταν η τότε Διεθνής Ένωση Ομοσπονδιών Κλασικού Αθλητισμού (πλέον ονομάζεται World Athletics) ανακοίνωσε ότι θα ξεκινούσε εξετάσεις φύλου στα ευρωπαϊκά πρωταθλήματα του 1966. Οι δύο αδελφές αποσύρθηκαν αμέσως και εξαφανίστηκαν.
Τα δυτικά ΜΜΕ ερμήνευσαν αυτήν την κίνηση ως σιωπηρή ομολογία. Ένας Σοβιετικός απέρριψε τις κατηγορίες και ισχυρίστηκε ότι οι αδερφές επέστρεψαν στο σπίτι τους για να φροντίσουν τη μητέρα τους. Η αλήθεια παραμένει ένα ολυμπιακό μυστήριο.


Μια συγκινητική στιγμή στον ιαπωνικό αθλητισμό
 
 
Στους Αγώνες του Βερολίνου το 1936, οι Ιάπωνες επικοντιστές Shuhei Nishida και Sueo Ōe ήταν σίγουροι για την δεύτερη θέση. Τότε δόθηκε και στους δυο η ευκαιρία να κάνουν ένα άλμα για το ασημένιο, αλλά οι δύο φίλοι αρνήθηκαν από αμοιβαίο σεβασμό μεταξύ τους. Για τους σκοπούς των Ολυμπιακών αρχείων, ο Ōe συμφώνησε να πάρει το χάλκινο, ενώ ο Nishida πήρε το ασημένιο.
 
Το ασημένιο-χάλκινο μετάλλιο των Nishida-Oe - πηγή
 
Μετά την επιστροφή τους στην Ιαπωνία, οι δύο αθλητές βρήκαν μια άλλη λύση. Οι δυο τους είχαν ένα κοσμηματοπωλείο οπότε έκοψε τα μετάλλιά τους στη μέση και δημιούργησαν δύο καινούργια με τα μισά κομμάτια. Τα "Μετάλλια Φιλίας", όπως είναι σήμερα γνωστά στην Ιαπωνία, είναι διαρκή σύμβολα φιλίας και ομαδικής εργασίας.


Bonus
 
Αργά και σταθερά, και με ένα διάλειμμα για κρασί
Στους πρώτους σύγχρονους Αγώνων στην Αθήνα το 1896, ο Γάλλος ιστορικός Michel Bréal ήθελε να παρουσιάσει ένα άθλημα που να τους συνέδεε με τις αρχαίες ρίζες τους. Πρότεινε έναν αγώνα δρόμου από την Αθήνα έως τον Μαραθώνιο, γιατί στην αρχαιότητα ένας αγγελιοφόρος είχε κάνει αυτή την απόσταση για να διαδώσει τα νέα για μια ελληνική στρατιωτική νίκη. Ο ελληνικός λαός γοητεύτηκε από τον αγώνα με τους δεσμούς με την ιστορία της χώρας και του έγινε εμμονή στο να κυριαρχήσει.
Αν και οι υπόλοιπες χώρες μόλις που προετοιμάζονταν για τον αγώνισμα, οι Έλληνες πραγματοποίησαν δύο δοκιμές για να επιλέξουν τους συμμετέχοντες στον μαραθώνιο. Εκτός από τους Έλληνες δρομείς, μόνο ένας άλλος διαγωνιζόμενος είχε τρέξει έναν πλήρη μαραθώνιο πριν από τους Ολυμπιακούς Αγώνες. Την ημέρα του αγώνα, η έλλειψη κατάλληλης προπόνησης τους έπληξε γρήγορα. Μέχρι τη μέση, οι δρομείς άρχισαν να πέφτουν σαν τις μύγες.
Μετά από σχεδόν τρεις ώρες, οι θεατές στην γραμμή του τερματισμού έμαθαν ότι ένας Έλληνας δρομέας ονόματι Σπύρος Λούης είχε το προβάδισμα, παρά το ότι σταμάτησε στο δρόμο για ένα ποτήρι κρασί. Ο διάδοχος του θρόνου Κωνσταντίνος και ο πρίγκιπας Γεώργιος ενθουσιάστηκαν τόσο πολύ που έτρεχαν μαζί με τον Λούης στην τελευταία στροφή πριν τον τερματισμό. Ο Λούης, ένας νερουλάς, έγινε γρήγορα εθνικός ήρωας, ενώ το όνομά του έγινε έκφραση "έγινε Λούης" και λέγεται για κάποιον που εξαφανίζεται τρέχοντας γρήγορα
 
από: mental floss

Δεν υπάρχουν σχόλια:

Δημοσίευση σχολίου